space
ВАЖНОЕ:

Плутон в Солнечной системе — маленькая и далекая «не планета»

Небольшая отдаленная планета Солнечной системы недавно имела официальное звание девятой планеты. Лишившись почетного статуса в 2006 году, набрала невероятной популярности, ведь о том, Плутон — это планета или нет, ученые не прекращают дискутировать, каждый раз выискивая все новые доказательства. Что произошло и по какой причине случилось понижение в должности до «карликовой планеты»? Давайте узнаем обо всем по порядку.

История открытия Плутона

Молодой 22-летний астроном Клайд Уильям Томбо стал первым, кто открыл Плутон во время исследований поднебесья в обсерватории Лоуэлла, расположенной в Аризоне, в 1930 году. Стоит заметить, что в теории, он существовал задолго до этого события, только тогда еще не открытая девятая планета носила условное имя Планета Х.

Талантливому юноше Томбо предстояло выполнить сложное задание — астроном должен был сравнивать снимки звездного неба, сделанные с двухнедельным интервалом. Любое космическое тело должно изменять собственное местоположение на разных фотоизображениях. Спустя год трудоемких наблюдений, молодой астроном нашел подходящее космическое тело и огласил об открытии Планеты Х — так говорит история Плутона.

Кто дал название планете Плутон

Предложения имен поступали со всех уголков мира. В итоге право выбора было отдано обсерватории Лоуэлла. Согласно уже установленной традиции, объектам в Солнечной системе присваивали имена мифических персонажей. По этой причине отказались от названий:

  • Персиваль — учредитель обсерватории;
  • Констанция — супруга основателя.

Исключили предложения иных вариантов имен:

  • «Зевс», «Кронос» — отвергли по причине плохой репутации ученых, предложивших имена;
  • «Минерва» — учеными имя было присвоено ранее астероиду.

Маленькая ученица Оксфорда, одиннадцатилетняя Венеция Берни, внесла предложение назвать карликовую планету Плутоном – вот кто дал название в честь божества. В подземном царстве, где правил греческий бог, всегда темно, холодно. Поэтому имя подошло кстати самой удаленной планете от Солнца.

Плутон — планета или нет?

Ученые долго после открытия Плутона пытались рассчитать его массу. Но в 1978, открыв наибольший спутник — Харон, астрономы все-таки оценили габариты, выяснили массу, которая составила 0,0021 показателя нашей Земли. Размеры тоже не оказались внушительными — всего 24 тыс. км в диаметре, что меньше Луны.

Однако то, что Плутон в Солнечной системе совсем кроха, было для астрономов сносным, но далее ученые стали обнаруживать иные космические тела в области пояса Койпера, среди которых находились небольшие ледяные объекты с диаметром примерно в 100 км, но обладали таким же составом.

Среди них нашлись планеты чуть побольше, к примеру, 2005 FY9 (Макемаке) обнаружили ученые из Калифорнийского университета. Она чуть-чуть уступает в диаметре малышу Плутону. Стало ясно, что открытие в области пояса Койпера планеты, которая будет больше, чем рассматриваемый объект, это лишь дело времени.

Последней каплей в вопросе, считается ли Плутон планетой, было выявление Эриды в 2005 году. Она находится еще дальше от Солнца и превышает в своих размерах рассматриваемый объект. И уже через год был созван конгресс в Праге, призванный решить судьбу карлика и других новооткрытых объектов в космических просторах:

  • Эриды;
  • Цереры, считавшейся астероидом.

Существуют условия, согласно которым планета является полноправной:

  • выполняет вращения вокруг Солнца по своей орбите;
  • является сферической, массивной;
  • не может быть спутником иных объектов;
  • должна освободить пространство, окружающее орбиту, от иных космических тел.

Последнему условию открытый объект не соответствовал, его лишили статуса и поставили в список карликовых планет.

В Солнечной системе есть еще много космических тел с подобными характеристиками, объемами, массой, которые вращаются по схожей траектории. И пока Плутон не заберет их массу в столкновении, он останется в ряду карликовых планет. То же самое касается и Эриды.

Как выглядит Плутон

Карликовое тело состоит изо льда и каменистых пород. Оно действительно малое, размер Плутона по площади ненамного больше, чем площадь России — 17,7 млн. км2, а экваториальный радиус равен 1153 км.

Космический исследовательский аппарат «Новые горизонты» помог выяснить занимательные детали на поверхности объекта:

  • огромная светлая область с очертаниями в форме сердца является горами, которые на 3,5 км возвышаются над равниной;
  • большая впадина, занимающая 5% поверхности Плутона, названная «Равнина Спутника», заполнена азотистым льдом;
  • горы, состоящие из водяного льда, около 5 км высотой окружают «Равнину Спутника».

Поверхностный лед космического тела удерживает монооксид углерода, метановые, азотистые соединения. Ученые выявили сложные углеводороды и толины, отвечающие за коричневый оттенок планеты.

Атмосфера Плутона

Изучение атмосферы Плутона началось в 1985. Как выявилось, она высотой около 200 км и сильно разжижена. Состоит из газов, которые испаряются с поверхности планеты:

  • 90% азота;
  • 5% угарного газа;
  • 4% метана.

С удалением от Солнца, давление на космическом теле снижается, вследствие чего некий объем газов начинает замерзать, оседая на поверхности. Маленькая планета начинает обратно приближаться к Светилу, газ заполняет атмосферу, растет давление и образуются сильные вихри.

Слишком низкая температура поверхности, которая равна -223,15˚С, не позволяет зарождаться и существовать органической жизни. На планете царит вечная мерзлота.

Орбита карликового Плутона и его вращение

Орбита карликовой планеты существенно отличается от орбит других составляющих Солнечной системы — эллиптическая, вытянутая, имеет уклон к плоскости эклиптики, который равен углу 17˚. Особенность позволяет карлику периодически пересекаться с орбитой Нептуна.

Плутону необходимо 248 лет, чтобы сделать один оборот вокруг светила. С низкой массой орбита карлика может показаться хаотичной, плюс на нее влияет Нептун. Были мнения, что две планеты могут столкнуться, но этого не случится никогда, потому Нептун три раза облетает наше небесное светило, а Плутон это делает дважды.

Спутники карликовой планеты

Плутон — планета Солнечной системы с 5 своими спутниками. Наибольший называется Хароном. Он практически одинаковых размеров с Плутоном, сферической формы. Ученые выдвигают гипотезу, что указанные объекты образуют двойную карликовую планету, однако официально подтвердить это не удалось. Спутник Харон всегда повернут к планете только одной стороной. Он парит над постоянной точкой, а период вращения равняется плутонианскому дню.

Относительно недавно открыты астрономами четыре спутника намного меньших размеров:

  • Никта;
  • Гидра;
  • Кербер;
  • Стикс.

Вращение спутников происходит по кругу в орбите. Направление с планетой одинаковое. Спутники неправильной формы, ярко светятся. Ученые предполагают, что причиной этому может быть водный лед.

Научные исследования карликового объекта в Солнечной системе

Бесконечные споры о статусе — это то, чем знаменит Плутон, но исследования продолжаются, и кто знает, что таит в себе карлик. Слишком большое расстояние от Земли делает наблюдение за ним и спутниками с помощью телескопов затрудненным.

В 2006 году космический исследовательский аппарат «Новые горизонты» взлетел на поиски новых знаний об удаленной планете. Уже через девять лет отправил снимки с поверхности, показывающие, как выглядит Плутон, и данные исследований. Кроме ответов на интересующие вопросы, астрономы получили новые знания и новые загадки. Так что пока планета-карлик не раскрыла перед нами свои тайны.

Поделиться с друзьями: