space

Зонд Dawn сделал снимки Цереры, на которых

Категория: Полёты в космос

drawАмериканский космический зонд Dawn продолжает свою работу по фотографированию Цереры. На одном из снимков, сделанных аппаратом 19 августа, прекрасно видна так называемая «Одинокая гора». Этот объект возвышается на 6437 метров над поверхностью астероида. При этом вокруг этой горы нет других заметных элементов рельефа, что и предопределило ее название.

Помимо столь впечатляющего объекта аппаратура американского зонда также зафиксировала наличие большого количества других элементов рельефа, в том числе довольно крупные кратеры и возвышенности, а также впадины, отличающиеся круглой формой.

Миссия Dawn стартовала в 2007 году, и спустя четыре года зонд достиг крупного астероида Веста, вокруг которого аппарат пробыл четырнадцать месяцев, сделав множество детальных снимков. Следующей целью американской исследовательской станции стала Церера, которой принадлежит титул самого крупного объекта в поясе астероидов. Ее Dawn достиг в начале марта нынешнего года и с тех пор космический аппарат находится на орбите, имеющей высоту почти в полторы тысячи километров над уровнем поверхности Цереры. По планам американского космического агентства зонд в начале октября начнет снижение до новой орбиты, удаленность которой от астероида составит всего 375 километров. Данный маневр должен поспособствовать получению еще более детальных изображений Цереры.

Однако и на своей нынешней орбите Dawn делает снимки, которые дают возможность разглядеть с большим количеством деталей ряд важнейших элементов рельефа астероида. К числу таких элементов, помимо упомянутой выше «Одинокой горы», также относится громадный кратер Gaue, имеющий диаметр около 84 километров, и менее выраженный горный хребет, расположенный поблизости от центральной части другого кратера, носящего имя Urvara. Разрешение получаемых на данный момент фотографий составляет сто сорок метров на один пиксель.           

Нынешний объект изучения космического зонда имеет диаметр около 950 километров, что позволяет отнести Цереру не только к числу астероидов, но и внести в категорию карликовых планет. Американский зонд, совершая обороты вокруг Цереры по ткущей орбите, способен за одиннадцать суток (или же совершив четырнадцать витков) составить карту, которая включит в себя всю поверхность астероида. Огромное число фотографий, которые были сделаны аппаратом в период его нахождения на нынешней орбите, будут использованы специалистами NASA для создания трехмерной модели поверхности этого космического тела.

Помимо камер на борту Dawn также установлено оборудование, которое собирает данные о составе и структуре пород, слагающих этот астероид. Наибольшую заинтересованность у астрономов вызывают пятна белого цвета, которые можно различить на поверхности Цереры. Также бортовое оборудование занимается изучением гравитационного поля астероида. Полученные данные будут использованы во время октябрьского маневра по изменению орбиты.

Общая стоимость реализации проекта Dawn оценивается в 466 миллионов долларов.

 

Поделиться с друзьями: