space

Замерзшие каньоны северного полюса Плутона

Категория: Наблюдения

nh-northpolerotatedcontrast1-640x394Эта неземная сцена, подсмотренная АМС «Новые Горизонты», в очередной раз показывает разнообразие геологических и химических черт Плутона — на этот раз мы видим область северного полюса карликовой планеты в усиленной цветопередаче.

Протяжённые каньоны лежат вертикально на изображении полярной области — участка неформально именуемым Областью Лоуэлла (Lowell Regio). Самый широкий из каньонов (выделен жёлтым на втором фото) имеет ширину 45 км и проходит недалеко от северного полюса. Почти параллельные дочерние каньоны к востоку и западу (выделены зелёным) имеют ширину около 10 км. Деградировавшие стены этих каньонов кажутся намного старше, чем любая из обнаруженных до сих пор систем каньонов на Плутоне, вероятно, потому что полярные каньоны действительно старые или же состоят из менее прочного материала. Эти каньоны, вероятно, также являются доказательством тектонической активности в древности.

Неглубокая, извилистая долина (выделена синим) протягивается вдоль всего дна каньона. К востоку от этих каньонов в сторону нижнего правого угла снимка извивается другая долина (выделена розовым). Близлежащая местность справа внизу оказывается покрыта материалом, который маскирует маленькие топографические детали, создавая более сглаженный ландшафт. Большие и неправильной формы впадины (типа окрашенных в красный цвет) достигают в ширину 70 км и глубины 4 км, рубцуя поверхность. Эти впадины могут показывать места, где подповерхностный лёд растаял или сублимировал на глубине, вызывая провал грунта.

nh-northpolerotatedcontrast_annotated1-640x394Цвет (усиленный) и состав этой полярной области Плутона также необычны. Возвышенности обладают выраженной желтизной, чего не наблюдалось нигде на Плутоне. Желтизна ослабевает вплоть до появления сероголубого окраса в низменностях. Инфракрасные спектры Области Лоуэлла, полученные АМС, свидетельствуют о наличии метанового льда с относительно малым содержанием азотного льда. Одним из возможных объяснений желтых районов может быть то, что они состоят из залежей старого метанового льда, что дольше подвергался солнечной радиации.

Поделиться с друзьями: