space

Взаимодействие Плутона с солнечным ветром уникально

New Horizons missionВ новом исследовании, опубликованном 4 мая 2016 года в Journal of Geophysical Research – Space Physics сообщается, что взаимодействие Плутона с солнечным ветром, непрерывным потоком заряженных частиц, больше похоже на то, как с ним взаимодействуют Марс или Венера. Выводы основаны на первом анализе взаимодействия Плутона с солнечным ветром.

Используя данные, полученные в июле 2015 года с помощью инструмента SWAP (Solar Wind Around Pluto) космического аппарата NASA «New Horizons», ученые впервые смогли изучить, как материал, отрывающийся от атмосферы Плутона, взаимодействует с солнечным ветром.

«Такой тип взаимодействия мы никогда не наблюдали ранее в Солнечной системе. Результаты поражают», – сказал ведущий автор исследования Дэвид Джей МакКомас, профессор астрофизических наук из Принстонского университета.

Ранее ученые считали, что Плутон взаимодействует с солнечным ветром как кометы, которые имеют большой регион плавного замедления солнечного ветра, и не подозревали, что он может иметь резкий отводной барьер, как Марс или Венера. Плутон тем временем оказался похожим на «гибридный автомобиль».

Поскольку Плутон находится очень далеко от Солнца (в среднем около 6 миллиардов километров) и является очень маленьким, ученые считали, что гравитация карликовой планеты будет недостаточно мощной, чтобы удерживать тяжелые ионы в атмосфере, но сила тяжести оказалась достаточной. С помощью инструмента SWAP исследователи смогли отделить тяжелые ионы метана, основного газа в атмосфере Плутона, от легких ионов водорода, которые приходят от Солнца.

Также были сделаны дополнительные выводы:

Как и Земля, Плутон имеет длинный ионный хвост, насыщенный тяжелыми ионами из атмосферы и простирающийся с подветренной стороны по меньшей мере на расстояние 100 радиусов Плутона (118 700 километров).

Обструкция Плутона солнечному ветру оказалась меньше, чем считалось ранее.

Плутон имеет ионный хвост с очень тонкой границей из тяжелых ионов и оболочку из ударного солнечного ветра, встретившего препятствие на пути своего потока.

Хизер Эллиот, астрофизик SwRI и соавтор исследования, отмечает: «Сравнивая взаимодействие Плутона с солнечным ветром с аналогичным взаимодействием других планет и космических тел, становится интересно, что физические условия в этом случае отличаются от обоих типов, а доминирующие физические процессы зависят от этих условий».

Поделиться с друзьями: