space

Вселенная состоит из 2 триллионов галактик

Международная команда астрономов под руководством Кристофера Конселиче, профессора астрофизики в Университете Ноттингема (Англия), обнаружила, что Вселенная содержит по крайней мере 2 триллиона галактик, в десять раз больше, чем считалось ранее. Работа представлена в Astrophysical Journal.

Астрономы уже давно пытались определить, сколько галактик находится в наблюдаемой Вселенной. За последние 20 лет ученые использовали изображения космического телескопа «Hubble» и оценили, что Вселенная, которую мы можем видеть, содержит около 100-200 миллиардов галактик. Современная астрономическая технология позволяет изучать только 10% этих галактик, а остальные 90% будут видны телескопам будущего поколения.

Исследование профессора Конселиче является кульминацией 15-летней работы и частично финансируется исследовательским грантом Королевского астрономического общества, присужденным тогда еще студенту Аарону Уилкинсону. Аарон, в настоящее время аспирант в Университете Ноттингема, начал с проведения первоначального аналитического подсчета галактик, что имело решающее значение для установления возможности реализации более масштабного исследования.

Команда профессора Конселиче занялась превращением изображений глубокого космоса в 3D-карты. Ученые вычисляли плотность галактик, а также один за другим объемы небольших областей пространства. Это кропотливое исследование позволило команде установить, сколько галактик упустили ранние исследования. Результаты основаны на измерении числа наблюдаемых галактик их разных эпох. Когда профессор Конселиче и его команда установили, сколько галактик существует в данную эпоху, оказалось, что их было значительно больше в ранние времена.

Ученые узнали, что, когда Вселенной было всего несколько миллиардов лет, в заданном объеме пространства располагалось в десять раз больше галактик, чем существует в пределах аналогичного объема сегодня. Большинство из этих галактик были маломассивными системами, аналогичными спутниковым галактикам вокруг Млечного Пути. Ученые считают, что основной причиной уменьшения числа галактик является их слияние в более крупные структуры.

Поделиться с друзьями: