space

Вода на Марсе впитывается как губка

В процессе поиска жизни ученые начинают с выявления ключевого источника ее поддержания – пресная вода. Сегодняшняя поверхность Красной планеты считается бесплодной, но есть доказательства того, что ранее она была теплой и влажной. Но что же случилось с водой? На это попытается ответить новое исследование, утверждающее, что жидкость заперта в породе.

Представители Оксфордского отдела наук о Земле считают, что марсианская поверхность реагировала с водой, после чего поглощала ее, увеличивая окисление горных пород и превращая планету в пустыню.

Ранние исследования указывали на то, что преимущественная часть воды отошла в пространство из-за крушения планетного магнитного поля и воздействия высокоэнергетических звездных ветров. Но теория все равно не объясняет, куда делась вся вода.

Сейчас ученые считают, что разобраться в этом поможет марсианская минералогия. Они создали модели на основе состава земных пород, чтобы рассчитать, сколько воды можно удалить из Марса при варианте контакта с породой. Анализ показал, что базальтовые скалы способны вместить на 25% больше воды, чем располагает Земля.

На этот вариант указывают и марсианские метеориты, которые кажутся химически уменьшенными по сравнению с поверхностными породами и отличаются по композиционному виду. На Земле эту ситуацию предотвращает тектоника плит, но в раннем Марсе подобного процесса не было.

Кроме того, Красная планета уступает по размерам Земле, отличается по температурным показателям и располагает большим количеством железа в силикатной мантии. Так что марсианская поверхность более склонна к реакции с поверхностными водами.

Это исследование объединяет в себе множество похожих выводов. Внутренние планеты нашей системы похожи по композиции, но небольшие отличия приводят к разным сценариям развития. Когда-то на Марсе была вода, а значит и потенциал для поддержания жизни. Но ученые считают, что нужно присмотреться к другим планетам. Что, если бы на Земле было больше железа или размер планеты уменьшился? Как бы это повлияло на процессы? Изменит ли это Венеру? Ответы помогут определить роль химии в планетном формировании.

Поделиться с друзьями: