space

Вновь открытая экзопланета проливает свет на эволюцию планет

Категория: Наблюдения

82491-640x316Астроном Эндрю Манн из Техасского университета, США, вместе с коллегами открыл экзопланету в близлежащем скоплении звезд – открытие, которое может помочь астрономам лучше понять процессы формирования и эволюции планет. Для открытия этой планеты исследователи использовали космический телескоп «Кеплер», а также обсерваторию МакДональд Техасского университета.

Эта планета обращается вокруг красного карлика, звезды, меньшей по размерам и более тусклой, чем наше Солнце. Красные карлики являются самыми распространенными звездами в нашей галактике. Эта звезда находится в скоплении звезд Гиады, самом близком к Земле открытом звездном скоплении. Звезды этого скопления молодые, следовательно, молодыми должны быть и обращающиеся вокруг них планеты. Сравнивая молодые планеты открытых звездных скоплений с их «старшими сестрами» из шаровых звездных скоплений, в которых доминируют старые звезды, ученые могут проследить эволюцию планет и их орбит с течением времени.

Эта планета из звездного скопления Гиады по размеру примерно в четыре раза больше Земли, то есть близка по размеру к Нептуну. По сравнению с другими планетами, обращающимися вокруг красных карликов, она экстремально крупная. Большой размер планеты свидетельствует о том, что она имеет толстую атмосферу из водорода и гелия. Излучение, идущее от звезды, постепенно «сдувает» эту атмосферу в космос.

«Это может иметь большое значение для нашего понимания эволюции планет, включая планеты земного типа, поскольку мы должны знать, насколько эффективно планета способна удерживать атмосферу при заданных условиях, чтобы оценить, насколько долго планета способна оставаться потенциально обитаемой», – объяснил Манн.

Поделиться с друзьями: