space

В марсианских метеоритах найден метан – признак жизни

Категория: Поиск жизни

from-marsМетан, потенциальный признак примитивной жизни, обнаружен в найденных на Земле метеоритах с Марса. По мнению исследователей, это говорит в пользу теории, что на Красной планете может быть «метановая» жизнь.

Ученые, впрочем, предупреждают, что данное открытие не является строгим доказательством того, что жизнь на Марсе существует или когда-нибудь существовала. Как сказал сайту Space.com автор исследования, геохимик из канадского университета Брока Найджел Блейми, «это ингредиент, который потенциально может поддерживать активность микроорганизмов на Красной планете».

Метан – простейшая органическая молекула. Этот горючий газ без цвета и запаха впервые был найден в марсианской атмосфере в 2003 году космическим аппаратом Mars Express Европейского космического агентства, а в прошлом году марсоход NASA Curiosity обнаружил в зоне своей посадки кратковременные всплески концентрации метана.

Большая часть метана на Земле производится живыми организмами, например в результате пищеварительных процессов крупного рогатого скота. Существуют, однако, и небиологические источники метана, такие как вулканическая активность.

Чтобы пролить свет на происхождение метана на Марсе, Блейми с коллегами проанализировали фрагменты породы, выбитой с поверхности Марса в результате его столкновения с другими космическими телами. Эти фрагменты затем упали на Землю в виде метеоритов, которых в общей сложности на нашей планете найдено более 220 кг.

Ученые сосредоточились на исследовании шести из них, приняв их как образец марсианской вулканической породы. У каждого из метеоритов были взяты пробы массой примерно в четверть грамма – это чуть больше, чем 1-каратный бриллант. Причем пробы взяты изнутри, чтобы исключить их земное загрязнение.

Исследователи обнаружили, что все шесть образцов при падении на Землю испускали метан и другие газы, которые, вероятно, содержались во внутренних полостях метеоритов.

«Самым большим сюрпризом стало то, насколько много было найдено следов метана», – сказал Блейми.

Метан мог образоваться в результате химических реакций между вулканической породой и марсианской атмосферой. Несмотря на то, что сухая и тонкая атмосфера Красной планеты непригодна для жизни, ученые полагают, что под поверхностью Марса условия могут быть более благоприятными. Было отмечено, что если метан находится внутри Четвертой планеты, то там могут жить и микроорганизмы – точно так же, как некоторые бактерии живут в экстремальных условиях на Земле.

«Мы не нашли жизни, но мы нашли метан, который может потенциально поддерживать существование микроорганизмов под поверхностью планеты», – сказал Блейми.

Теперь Блейми надеется исследовать другие доступные марсианские метеориты. Он и его коллеги опубликовали 16 июня подробный отчет о своих исследованиях в интернет-журнале Nature Communications.

Поделиться с друзьями: