space

В галактике Лебедь А обнаружен странный объект

C помощью Очень Большой Антенной Решетки (VLA) группа астрономов удивленно обнаружила, что рядом с ядром хорошо изученной галактики Cygnus A (Лебедь А) появился новый яркий объект. Он является либо очень редким типом сверхновой, либо выбросом из второй сверхмассивной черной дыры близкой к орбите центральной сверхмассивной черной дыры.

«Новый объект может многое рассказать об истории этой галактики», – говорит Дэниел Перли из Научно-исследовательского института астрофизики Ливерпульского университета им. Джона Мурса (Великобритания), ведущий автор статьи в Astrophysical Journal.

VLA наблюдал Cygnus A в 1980-х годах, а также позднее в 1996 году, когда новая электроника VLA расширила диапазон радиочастот для наблюдений. Вновь обнаруженный объект не появляется на изображениях, полученных в то время. Обновление VLA, завершенное в 2012 году, сделало его гораздо более мощным, поэтому ученые решили взглянуть на Cygnus A, используя новые возможности инструмента. Дэниел и Рик Перли вместе с Вивеком Даваном и Крисом Карилли начали наблюдения в 2015 году и продолжили их в 2016 году.

«К нашему удивлению, мы обнаружили заметную новую особенность вблизи ядра галактики, которая не появлялась на каких-либо предыдущих опубликованных изображениях. Новая функция достаточно яркая, так что мы точно увидели бы ее на ранних снимках. Это означает, что объект засиял где-то между 1996 годом и настоящим временем», – объясняет Рик Перли.

В ноябре 2016 года ученые рассмотрели Cygnus A с Очень Длинным Базовым Массивом (VLBA), четко определив новый объект. Слабое инфракрасное свечение от него также зафиксировано в одном и том же месте в наблюдениях космического телескопа «Hubble» и обсерватории «Keck», проведенных между 1994 и 2002 годами. Астрономы из Ливерморской национальной лаборатории (США) первоначально приписали инфракрасный объект к плотной группе звезд, но радиоданные заставили провести новый анализ.

Что такое новый объект? Астрономы пришли к выводу, что по своим характеристикам это должен быть или взрыв сверхновой или выброс из второй сверхмассивной черной дыры вблизи центра галактики. Хотя ученые планируют проследить поведение объекта в будущем, они указывают, что он слишком долго оставался ярким, чтобы соответствовать любому известному типу сверхновых. «Из-за этой необычайной яркости мы считаем маловероятным объяснение сверхновой», – сказал Вивек Даван.

Хотя объект удален от центральной черной дыры на 1500 световых лет, он обладает многими характеристиками сверхмассивной черной дыры, которая быстро поглощает окружающий материал. Ученые полагают, что нашли второго гиганта в Cygnus А, что указывает на ее слияние с другой галактикой в ​​астрономически недавнем прошлом. В таком случае, это одна из самых близких пар сверхмассивных черных дыр, когда-либо обнаруженных.

Астрономы предположили, что вторая черная дыра стала видимой для VLA в последние годы, потому что встретилась с новым источником материала для поглощения, например, звездой, которая подошла к ней достаточно близко и была уничтожена.

Поделиться с друзьями: