space

В галактике Андромеда обнаружен сверхмедленный пульсар

Категория: Наблюдения

Команда ученых из МГУ имени М.В. Ломоносова впервые провела наблюдения процесса «омоложения» уникального сверхмедленного пульсара XB091D. Эта нейтронная звезда, полагают астрономы, захватила компаньона всего около миллиона лет назад, и с тех пор постепенно восстанавливает свое быстрое вращение.

Пульсары образуются после яркой гибели массивных молодых звезд, которые взрываются сверхновыми. При этом их внешние оболочки отбрасываются, а ядро сжимается, превращаясь в компактную сверхплотную сильно намагниченную нейтронную звезду. Молодой пульсар быстро вращается со скоростью несколько сотен оборотов в секунду, излучая направленные потоки энергии, и поэтому на Земле регистрируется астрономами как пульсирующий источник рентгеновского излучения с частотой 100-1000 импульсов в секунду. По мере старения пульсар теряет энергию вращения и постепенно замедляется.

Замедлившийся пульсар может начать восстанавливать свое вращение, если подойдет слишком близко к обычной звезде, которая значительно больше пульсара, но менее плотная. Когда образовывается устойчивая бинарная система, нейтронная звезда начинает перетягивать вещество с обычной звезды, получая при этом дополнительный импульс и ускоряя вращение. За недолгие по космическим меркам сто тысяч лет пульсар, уже замедлившийся до одного оборота в несколько секунд, может вновь раскрутиться в тысячи раз быстрее.

Именно этот редчайший момент удалось наблюдать команде астрофизиков Государственного астрономического института им. П.К. Штернберга (ГАИШ МГУ) совместно с коллегами из Италии и Франции. Изученный ими рентгеновский пульсар XB091D был открыт на самых ранних этапах «омоложения» и оказался самым медленно вращающимся из всех раскручивающихся пульсаров, известных на сегодняшний день.

Полный оборот он совершает за 1,2 секунды, что в десять раз медленнее предыдущего рекордсмена. По оценкам ученых, «разгон» пульсара начался менее миллиона лет назад. Ученые предполагают, что XB091D вновь «наберет обороты» и станет обычным миллисекундным пульсаром примерно через 50 тысяч лет.

Однако необычным оказался не только период, в который удалось наблюдать астрономам необычный пульсар, но и место его расположения. Исследование показало, что XB091D находится в соседней галактике Андромеда, удаленной от нас на 2,5 миллиона световых лет, среди звезд невероятно плотного шарового скопления B091D, в котором в объеме радиусом 45 световых лет уместилось более миллиона старых и тусклых светил. Возраст самого скопления оценивается в 12 миллиардов лет, и все процессы, связанные со взрывами сверхновых и образованием пульсаров, должны были давно в нем закончиться.

Поделиться с друзьями: