space

Ученые обнаружили «Большую Пустоту» рядом с Сатурном

Корабль Кассини готовится ко второму проходу в зазор между Сатурном и кольцами. Но исследователи немного озадачены тем, что этот участок кажется лишенным пыли. Эта информация основывается на проходе 26 апреля.

Используя эти данные, команда сможет планировать следующие проходы, чтобы обеспечить максимальную безопасность.

«Участок между кольцами и Сатурном кажется совершенно пустым», – сказал менеджер проекта Кассини Эрл Маис из Лаборатории реактивного движения НАСА в Пасадене (Калифорния). – «Пока аппарат готовится ко второму рывку, ученые пытаются понять, почему уровень пыли намного ниже предполагаемого».

Если бы пыли оказалось больше, то вспомогательную роль в защите сыграла бы антенна (в виде тарелки). Конечно, это бы повлияло на инструменты наблюдения и качество связи. Но кажется, будто в «плане Б» больше нет необходимости. (Осталось 21 погружение, 4 из них проходят сквозь самые внутренние границы колец Сатурна, что требует использования антенны в качестве щита).

Исследователи использовали снимки Кассини, чтобы создать модель окружения кольцевых частиц в области зазора с шириной в 2000 км. Полагалось, что там не должно быть крупных обломков, а значит нет серьезной угрозы для аппарата.

Ранее ни один корабль не подходил так близко и не выполнял подобных операций, поэтому инженеры постарались сделать так, чтобы 4-метровая антенна могла защитить аппарат 26 апреля. За ней расположен инструмент для отслеживания радио и плазменных волн (RPWS). Он зафиксировал попадания сотен кольцевых частиц в секунду в момент пересечения кольцевой плоскости. Но 26 апреля произошло всего несколько ударов.

Если данные преобразовать в звуковой формат, то это напоминает трещины и скрипы. Внутри зазора ожидали услышать много шума, но стояла относительная ширина.

Согласно анализу, Кассини столкнулся лишь с несколькими частицами (около 1 микрона в ширину). Следующий проход готовится 2 мая. В это время камеры будут внимательно вглядываться в кольца. Кассини снова прекратит трансляцию и возобновит связь лишь 3 мая.

Поделиться с друзьями: