space

Тайна многолетних бурь на поверхности Сатурна разъяснена

saturnПо мнению исследователей, гигантские штормы вблизи Сатурна, известные как «великие белые пятна» могут быть вызваны наличием влаги в атмосфере планеты.

Сильнейшие бури Сатурна, которые происходят по всей поверхности планеты, вспыхивали около  шести раз. Они были впервые обнаружены в 1876 году и напоминают атмосферное явление схожее с земной грозой.

Интересно, что каждый из этих штормов схож с размером Земли. Самая недавняя буря началась в 2010 году, которую обнаружил космический аппарат НАСА «Cassini», который прибыл и находился недалеко от поверхности планеты в течение шести месяцев.

«великие Белые пятна», которые  астрономы наблюдали в течение последних 140 лет и которые  чередуются между экватором Сатурна и его средних широт. Явление повторяется каждые 20 — 30 лет, и всегда являлось загадкой, почему же оно длятся так долго, говорит ведущий автор нового исследования Ченг Ли — планетарный ученый из Калифорнийского технологического института.

Данные нового исследования предполагает, что в атмосфере Сатурна может быть водяной пар, который влияет  на развитие гигантских штормов, бушующих в течение многих десятилетий.

Образно говоря, бури, вызванные образованием холодных и горячих газов, сталкивающихся в атмосферах, вызывают процесс, известный как конвекция. На Сатурне, молекулы воды относительно тяжелее, если сравнивать их с водородом и молекулами гелия, которые доминируют в атмосфере планеты, и вода опускается, формируя отдельный слой. Этот влажный слой не смешивается с другими слоями атмосферы, и отсутствие конвекции в более засушливых районах влияет на  гигантские штормы на протяжении десятилетий.

Когда влага противостоит конвекции в атмосфере Сатурна, теплый воздух не поднимается. В конечном итоге это приводит к охлаждению верхних слоев атмосферы Сатурна, что приводит к возникновению более плотного и достаточно тяжелого слоя. Это своеобразное «кровообращение», в свою очередь, вызывает тепло, влажный воздух быстро нагревается и в конечном итоге вызывает гигантскую грозу.

Группа исследователей  обнаружила, что данная модель поведения штормов соответствует данным, полученными «Cassini» в 2010 году. Результаты исследования также объяснили одну интересную тайну —  почему в паре этих бурь было замечено немного аммиака. Поднимающийся вверх теплый, влажный воздух уносит пары аммиака в холодные верхние слои атмосферы, где они проходят дождем, говорят исследователи.

Скорее всего, данное исследование  поможет ученым оценить, сколько воды может иметь Сатурн. По словам Ченга Ли: «Это очень интересно, потому что обнаруженная вода на Сатурне поможет нам получить отпечаток ранней Солнечной системы. Наличие воды расскажет нам об истории формирования Сатурна»

Ученые также отмечают, что отсутствие бурь на Юпитере, скорее всего, связано с низким уровнем водяного пара в атмосфере. Ли отмечает, что космический корабль  НАСА

«Juno» , полет которого запланирован на Юпитер в 2016 году, измерит уровень воды  на Юпитере, что поможет проверить идею, связанную с Сатурном.

 

Поделиться с друзьями: