space

Студенческий спутник решает космическую задачу

Более 60 лет ученые не могли отыскать точный источник некоторых энергетических и потенциально опасных частичек в земных радиационных поясах. Но ответ нашел спутник размером с обувную коробку, созданный студентами Колорадского университета в Боулдере.

Новые данные показывают, что энергетические электроны во внутреннем радиационном поясе нашей планеты создаются космическими лучами от взрыва сверхновых. Пояса Ван-Аллена – слои энергетических частиц, удерживаемые на своей локации земным магнитным полем.

Оказалось, в период процесса «распада альбедо нейтронов космических лучей» (CRAND) пространственное излучение, входящее в земную атмосферу, сталкивается с нейтральными атомами. Из-за этого создается всплеск, формирующий заряженные частички, улавливаемые магнитными полями. Эти данные помогают научиться создавать более точные прогнозы прибытия энергетических электронов в околоземное пространство (способны повредить спутники и негативно отражаются на человеческом здоровье).

Пояса Ван-Аллена обнаружили в 1958 году и решили, что CRAND выступает источником высокоэнергетических протонов, пойманных магнитным полем. Но все это время не удавалось зафиксировать присутствие соответствующих электронов.

Проект CubeSat по изучению погоды (CSSWE) располагает небольшим телескопом, измеряющим поток солнечных энергетических протонов и электронов в земном поясе излучения. Его создали в 2012 году при участии 65 студентов.

Используемый инструмент представляет собою уменьшенную версию REPT. Можно только удивляться, что именно студенческий проект сумел решить сложную загадку. Результаты важны, так как помогут лучше понять окружающую среду планеты.

Поделиться с друзьями: