space

Спутник Диона

Категория: Наблюдения

Диона-спутник-СатурнаЧетвертое место по величине из всех спутников Сатурна занимает спутник Диона. Его диаметр составляет 1123 километра (или 698 миль). Если смотреть по всей Солнечной системе, то данный спутник занимает 15 место (опять-таки, по габаритам). Облетает Сатурн эта луна за 2,7 земных дня. При этом расстояние между планетой и спутником составляет 377400 километра (или 234000 миль). Данная дистанция примерно соотносится с той, которая пролегает между нашей планетой и Луной.

Диона заинтересовала исследователей своим необычным ландшафтом и живописными кратерами. Эта луна имеет отличительные черты, которые выделяют ее среди 53 спутников, вращающихся вокруг Сатурна.

Поверхность Дионы покрыта многочисленными кратерами, причем некоторые из них просто огромны (100 километров в диаметре, или 62 мили)! Но кратеры имеются и на других лунах, так чем же выделяется именно этот спутник? Все дело в расположении кратеров на Дионе. Одни участки поверхности, судя по имеющимся следам, подверглись жесточайшей бомбардировке космическими телами; в то же время другие области Дионы практически полностью лишены таких отметин. Наиболее пострадавшие зоны расположены преимущественно в задней части спутника. Хоть самым уязвимым для падения метеоритов, по подсчетам астрономов, является как раз переднее полушарие. Исследователи предполагают, что раньше Диона в космическом пространстве была повернута на 180°, и приняла нынешнюю позицию в результате столкновения с крупным космическим телом. То обстоятельство, что спутник развернуло настолько сильно, очень удивило астрономов.

Плотность поверхности Дионы превышает плотность воды примерно в 1,48 раз. В центре спутника расположено твердое, покрытое ледяной оболочкой, ядро. Средняя температура на этой луне составляет -302°Ф (это -186°С). Благодаря царящим на Дионе морозам, спутник физически ведет себя в космическом пространстве так же, как любое другое твердое (скалистое) тело.

На полученных с Вояджер-1 фотографиях данного спутника (которые попали к астрономам в 1980 году), а точнее на задней его поверхности, было замечено странные, не очень толстые образования. Через 20 лет другой космический аппарат Гюйгенс сфотографировал этот участок крупным планом, после чего стало ясно, что загадочные образования – это ледяные глыбы. На сломанном куске скалы была ясно видна ледяная прослойка. Из-за тектонической активности, подобные переломы покрывают спутник полностью, причем длина некоторых разломов исчисляется сотнями километров.

dione_vg1.smallДиона обладает также едва заметной атмосферой, в которой ученые обнаружили кислород. К сожалению, атмосферный слой Дионы сильно разряжен. Так, на 113 сантиметров (это 0,673 дюймов) приходится лишь 1 ион кислорода. Подобные условия наблюдаются на высоте в 480 километров (или 300 миль) над уровнем Земли.

Этот спутник всегда повернут к Сатурну одним и тем же боком. Интересно, что такую же гравитационную позицию имеют еще два спутника – Полидевк и Елена. Определенное влияние на Диону оказывают еще две местных луны – Энцелад и Мимас.

Открытие

Это был четвертая, обнаруженная Джованни Кассини, луна Сатурна. Произошло это в 1684 году, когда итальянский исследователь ночного неба работал в Парижской обсерватории.

Название

Итальянский астроном решил зачислить новый космический объект к «Звездам Людовика». То есть в честь французского монарха Людовика XIV. Многие не придавали данному спутнику особого значения и просто указывали его очередность (4) среди других лун Сатурна.

Без официального названия это космическое тело просуществовало до 1847 года. Именно в это время Джон Гершель выдвинул предложение назвать многочисленные спутники Сатурна именами родственников Кроноса, греческого бога земледелия, которого римляне звали Сатурн. Диона была дочерью Океан и Тетиса, а также богиней земель Геи. Также ее считали матерью Афродиты, и других более молодых богов.

Стоит отметить, что многим кратерам и возвышенностям на этой луне астрономы присвоили имена персонажей «Энеиды» Вергилия.

 

 

Поделиться с друзьями: