space

Следы жизни на Марсе могут быть законсервированы в «ударном стекле»

Категория: Поиск жизни

crater-marsСогласно недавно опубликованному исследованию, обнаруженные на Марсе залежи стекла, образовавшегося от падения метеоритов, могут быть идеальным местом для поисков следов жизни на Красной планете.

Такое стекло называется импактитом. Оно образуется в результате удара метеорита о поверхность небесного тела, в результате чего окружающая порода расплавляется и превращается в стекло. Если сам по себе удар носит крайне разрушительный характер, то в образовавшемся стекле могут оказаться законсервированными биологические «подписи», следы жизни, которая была на месте падения метеорита.

«Имея это в виду, мы хотели поискать импактиты на Марсе, и нам удалось их найти, – говорит о своей работе автор исследования Кевин Кэннон, выпускник факультета планетологии Брауновского университета. – До этого никому не удавалось с достоверностью их обнаружить на поверхности».

В ходе исследования, проводившегося в 2014 году под руководством Питера Шульца, планетолога Брауновского университета, в найденных в Антарктиде импактитах возрастом несколько миллионов лет были обнаружены органические молекулы и растительный материал. «Работа, проведенная Питером и его коллегами, показала нам, что стекло играет потенциально важную роль в консервации биосигнатур», – добавил Кэннон.

Ему и другому ученому из Брауна, Джеку Мастэрду, удалось найти на Марсе такое стекло на изображениях, полученных с борта NASA Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Поиски были нелегкой задачей, потому что на расстоянии, с которого велась трансляция, спектр импактита сливался со спектрами ландшафта.

Поэтому на Земле было решено создать модель, для которой Кэннон взял песок и камни такого же состава, как на поверхности Марса, поместил их в печь, а когда образовалось стекло, определил его спектральный состав.

Мастэрд воспользовался наработкой и нашел аналогичные спектральные линии в данных со спектрометра MRO. (Мастэрд является ответственным за работу этого устройства на космическом аппарате).

Импактиты были обнаружены в нескольких местах, в частности на центральных пиках кратеров, возникших в результате падения небесных тел.

По словам ученого, в одном их тех мест, которое претендует на то, чтобы стать в 2020 году зоной высадки марсохода, есть регион с импактитами. Регион этот называется Харгрейвз, он находится рядом с впадиной Найли, которая тянется на 650 км. Данная территория интересна еще и потому, что твердый поверхностный слой почвы мог образоваться здесь в те времена, когда Марс был более влажной планетой.

Поделиться с друзьями: