space

Самый тусклый спутник Млечного Пути

Международная команда ученых под руководством исследователей из Университета Тохоку (Япония) обнаружила чрезвычайно тусклую карликовую галактику-спутник Млечного Пути. Спутник, названный Virgo 1 (Дева 1), находится в созвездии Девы. Его открытие свидетельствует о наличии большего числа еще ненайденных карликовых галактик, блуждающих в гало Млечного пути.

В настоящее время идентифицировано около 50 спутников нашей Галактики. Около 40 из них являются слабыми и диффузными и относятся к типу карликовых сфероидальных галактик. Многие недавно обнаруженные карликовые галактики очень слабы в оптическом диапазоне. В предыдущих поисках использовались телескопы с диаметром от 2,5 до 4 метров, благодаря чему были открыты относительно близкие к нам спутники, а более отдаленные или слабые еще только предстоит обнаружить в гало Млечного Пути.

Сочетание 8,2-метрового телескопа Subaru и инструмента Hyper Suprime-Cam (HSC) является мощным подспорьем в исследовании. Это позволяет эффективно находить очень слабые карликовые спутники на больших площадях неба. Для начала в поиске нового спутника необходимо определить плотность звезд, используя фотометрические данные. Далее следует оценить, чем вызвана плотность: случайным сопоставлением несвязанных участков пространства на линии прямой видимости или все-таки звездной системой.

Дайсуке Хомма, аспирант в Университете Тохоку, нашел Virgo 1 под руководством наставника Масаси Чиба с участием международных партнеров. «Мы внимательно изучили ранние данные стратегических исследований Subaru с HSC и обнаружили явную плотность звезд в Деве с очень высокой статистической значимостью. Удивительно, но это один из самых слабых спутников с абсолютной величиной -0.8 в оптическом диапазоне. Это действительно галактика, поскольку она пространственно расширена на 124 световых года, что однозначно превышает размеры шаровых скоплений с сопоставимой светимостью», – говорит Дайсуке Хомма.

Самыми слабыми карликовыми спутниками, идентифицированными до сегодняшнего дня, были Segue-1 и Cetus-2. Cetus-2 до сих пор не подтвердил статус галактики, поскольку он слишком компактен. Virgo 1 в конечном итоге может оказаться наименьшей из когда-либо обнаруженных карликовых спутников. Она располагается на расстоянии 280 000 световых лет от Солнца, а такие далекие галактики со слабой яркостью не находились в предыдущих исследованиях.

По словам Масаси Чиба открытие имеет далеко идущие последствия, поскольку оно ознаменовало существование сотен слабых карликовых спутников, составляющих гало Млечного Пути. Количество спутников и определение их свойств даст ученым важный ключ к пониманию того, как формировалась  наша Галактика и какую роль в этом процессе сыграла темная материя.

Поделиться с друзьями: