space

Работа зонда «Новые горизонты» превзошли все надежды астрономов

Категория: Полёты в космос

novye_gorizontyМиссия американского космического агентства «Новые горизонты» сполна оправдывает свое название. Информация, полученная зондом во время пролета вблизи Плутона, существенно расширяет познания человечества об устройстве карликовых планет, расположенных на дальних рубежах нашей системы. При этом расшифровка полученных данных все еще продолжается и можно ожидать новых открытий в дополнение к тем важнейшим сведениям, которые астрономы получили на данный момент.  

Один из исследователей данного проекта профессор Майкл Саммерс из виргинского Университета Джорджа Мейсона считает, что уже на данный момент результаты полета «Новых горизонтов» значительно превзошли все надежды, которые астрономы связывали с этой миссией. Были получены ценнейшие данные, которые привели к пересмотру взглядов на историческое развитие Плутона, а также на особенности взаимодействия его атмосферы и поверхности. Изображения, запечатлевшие эту двойную систему (в которую также входит и Харон), преподнесли ученым ряд неожиданностей, которые привели к формулированию абсолютно новых вопросов об особенностях эволюции карликовых планет, сформированных в столь отдаленных уголках Солнечной системы.

Особую важность миссии придает тот факт, что исследуемые карликовые планеты отличаются очень значительным возрастом, по прикидкам ученых составляющем свыше четырех миллиардов лет. Именно такие космические объекты стали основными элементами при формировании более массивных внутренних планет. Поэтому исследование удаленных карликовых планет могут стать ключом к пониманию природы формирования своих более крупных сородичей.

К числу наиболее важных и неожиданных открытий, сделанных американской исследовательской станцией, можно отнести находку азота, который в значительном количестве присутствует на Плутоне и является основным элементом атмосферы этой карликовой планеты. Так как масса этого планетарного объекта достаточно невелика, то огромное количество азота (которое измеряется сотнями тонн) ежечасно истекает в окружающий космос. При этом азотная атмосфера достигает очень значительной величины – этот химический элемент можно встретить на удалении в тысячу километров от поверхности карликовой планеты и даже дальше. Но главным вопросом, которым задаются астрономы, является следующий – откуда на Плутоне взялось такое громадное количество азота, ведь для поддержания такой скорости его истечения из атмосферы запасы данного химического элемента должны быть просто огромными.

Космическим аппаратом также сделано и большое количество других открытий. При этом из-за значительного их числа выделение наиболее значимого открытия является крайне сложным делом. Но к числу наиболее весомых достижений миссии, несомненно, можно отнести обнаруженный громадный ледник в экваториальной области карликовой планеты, состоящий, по мнению экспертов, из замороженного азота и метана, а также, по всей вероятности, и из некоторых иных веществ, находящихся в замороженном агрегатном состоянии. Не менее впечатляющим открытием является и полученное изображение дымчатого слоя, сделанное аппаратом при максимальном сближении с Плутоном.

Доля обработанных материалов, полученных от американской исследовательской станции «Новые горизонты», в настоящее время весьма невелика. Поэтому, по мере обработки информации, в течение ближайших месяцев можно ожидать появления и других, не менее захватывающих и важных, открытий.

Однако путь космического зонда «Новые горизонты» еще не окончен. После пролета в непосредственной близости от Плутона, состоявшегося 14 июля этого года, эта исследовательская станция продолжит свою работу. Теперь ее целью станет одно из космических тел формирующих пояс Койпера. Однако конкретный объект еще не выбран, и специалисты американского космического агентства ведут оживленные споры о новой цели миссии «Новые горизонты». Однако вне зависимости от того, к какому из возможных вариантов они в конечном итоге придут, ясно одно – горизонты человеческих знаний об устройстве нашей системы расширятся еще больше.

Поделиться с друзьями: