space

Последние снимки New Horizons: Плутон с новой стороны

Категория: Наблюдения

dnews-files-2015-05-pluto-670x440-150527-jpgМежпланетная станция НАСА New Horizons с каждым днем становится все ближе к Плутону. Двигаясь со скоростью 750 тысяч миль в день, она позволяет нам получать все более детальные снимки.

На последних фотографиях, переданных на Землю с камеры для детальной съёмки с большого расстояния LORRI, начали появляться огромные темные участки. И сейчас мы находимся на новой стадии изучения Плутона, так как эти пикселизированные изображения являются первыми столь качественными снимками карликовой планеты за все время исследования.

«Так как New Horizons становится все ближе к Плутону, последний превращается с маленькой точки света в чрезвычайно интересный планетарный объект», — сказал руководитель отдела планетарных наук NASA Джим Грин в сегодняшнем выпуске новостей (среда). «Мы станем частью захватывающего путешествия в следующие семь недель».

«Эти новые изображения показывают нам, что каждое из различий на поверхности Плутона – уникально. Это может быть как сложная геологическая структура, так и различные составы самой поверхности в разных участках», сказал главный исследователь New Horizons Алан Стерн из Юго-западного исследовательского института в городе Боулдер (штат Колорадо). «Снимки также поддерживают гипотезу, что у Плутона есть полярная шапка,  протяжность которой зависит от долготы. Мы сможем прийти к окончательному определению светлого пятна в полярном регионе, когда получим результаты композиционной спектроскопии этого участка в июле».

Менее чем через 2 месяца New Horizons осуществит тесное сближение с Плутоном. И, судя по этим все более качественным изображениям, весьма вероятно, что Плутон окажется богатым и многосторонним местом.

«К концу июня разрешение изображения будет в четыре раза лучше, чем на снимках сделанных 8-12 мая. К моменту наибольшего сближения мы ожидаем получить изображение с разрешением в 5000 большим, чем сегодня», — добавил Хэл Уивер, научный сотрудник программы New Horizons из Лаборатории прикладной физики при Университете Джона Хопкинса в городе Лорел (штат Мэриленд).

Последние фотографии обработаны методом «деконволюции изображений», который позволяет нам увидеть глубокие различия в морфологии поверхности. Эти изменения в альбедо поверхности, по всей вероятности, являются настоящими признаками того, что там (возможно) находятся яркие полярные ледяные шапки и обширные регионы, поглощающие больше света. Тем не менее, на некоторых этапах обработки изображений могут появляться ложные детали, которые исчезнут в результатах более поздних наблюдений.

Могут ли эти регионы быть обширными полями дюн? Или, может, это сложные каньоны, пересекающие большие древние кратеры и потухшие вулканы? В настоящее время эти детали недоступны для New Horizons, но трудно не представить себе, какие великолепные возможности ждут станцию во время близкого пролета возле Плутона и системы его спутников в июле.

Поделиться с друзьями: