space

Обнаружены каньоны на Плутоне

Категория: Наблюдения

6e8b81f4acfc8e13e7d6bc9660ff566cАмериканское космическое агентство (НАСА) предоставило для публичного просмотра новые фотографии Плутона, полученные со станции New Horizons. Снимки содержат информацию о полярных участках планеты, где можно разглядеть ранее неизвестные каньоны. Эти данные опубликованы на официальном сайте агентства.

Каньоны расположены в северных районах, пересекают регион Персиваля Лоуэлла, названный так в честь астронома, начавшего поиск карликовой планеты. С помощью инфракрасных анализаторов межпланетной станции Нью Хоризонс учёные определили наличие больших запасов метана, находящегося в замёрзшем состоянии, он и образует обнаруженные каньоны. Специалисты также пытаются найти признаки наличия столь же значительных запасов льда азотного происхождения, и он уже обнаружен, но в очень малых количествах.

На опубликованных снимках агентства самый большой каньон выделен жёлтым цветом, его ширина приближается к 75 километрам. К востоку и западу от него проходят ещё два каньона (обозначены на снимках зелёным) заметно меньшего размера, приблизительно в 10 км шириной каждый.

По заверениям учёных, обнаруженные каньоны имеют гораздо больший возраст, чем каньонные системы на других участках Плутона, также предполагается, что материал, составляющий основу новых находок, мягче. Допускается теория, по которой на планете в древние времена протекали тектонические процессы, поскольку именно об этом свидетельствуют каньоны северных областей.

Дно большого каньона на всём его протяжении покрывает долина, на снимках она обозначена голубым цветом. С востока от основного скопления каньонов также расположена долина, которую выделили розовым цветом.

На фото можно увидеть участки, обозначенные красным цветом, это кратеры, их размеры достигают больших величин – до 70 километров по горизонтали и глубиною до 4 километров. Все кратеры имеют нехарактерную форму, то есть их очертания не стремятся к форме окружности. Предполагается, что в этих областях часть льда либо стаяла сверху, либо уменьшилась снизу по каким-либо причинам, что привело к единовременному для различных участков оседанию грунта.

Межпланетная исследовательская станция New Horizons стартовала с земной поверхности в 2006 году 19 января, для истории космических исследований она стала самым высокоскоростным телом из всех запущенных в космос человеком. Проходя вскользь траектории движения Плутона, она приблизилась к этой планете на наиболее возможное близкое расстояние, равное 12500 километрам. Это произошло в июле 2015 года. Учёные получили от станции уникальные фотографии и иные данные, которые позволяют подробно рассмотреть геологию Плутона и составить соответствующую карту.

Целью полёта межпланетного аппарата было исследование спутников Плутона и самой планеты. В настоящее время станция находится в пределах планетарной системы и продвигается далее внутрь пояса Койпера, где пребывает огромное количество объектов, находящихся в замороженном состоянии. Учёные надеются получить от их исследования информацию, проливающую свет на происхождение нашей солнечной системы.

Поделиться с друзьями: