space

«New Horizons» прошел половину пути до MU69

Категория: Полёты в космос

Космический аппарат NASA «New Horizons» продолжает свое путешествие по внешним областям Солнечной системы. 3 апреля 2017 года зонд преодолел половину своего пути от Плутона до новой цели – объекта пояса Койпера MU69, встреча с которым запланирована на 1 января 2019 года.

«Фантастика, что мы закончили половину пути к нашей следующей цели. Предстоящий пролет MU69 установит рекорд по удаленности исследуемого мира», – прокомментировал событие Алан Стерн, главный исследователь «New Horizons» из Юго-западного исследовательского института в Боулдере (США).

Позже на этой неделе, 8 апреля, «New Horizons» достигнет половины пути по времени между самым близким подходом к Плутону, который состоялся 14 июля 2015 года, и встречей с MU69. Почти пятидневная разница между отметками (по расстоянию и времени) связана с тем, что космический аппарат замедляется по мере удаления от Солнца.

Подготовка к отдыху

«New Horizons» готовится к переходу в спящий режим. Фактически космический аппарат будет «спать» с 8 апреля до встречи с MU69. За два часа до преодоления отметки половины пути по времени руководители миссии из Лаборатории прикладной физики университета Джона Хопкинса погрузят «New Horizons» в сон.

Запланированная 157-дневная спячка вполне заслуженный отдых для космического аппарата. «New Horizons» бодрствует почти два с половиной года, начиная с 6 декабря 2014 года. В этот период зонд совершил прорыв, проведя наблюдения дюжины объектов пояса Койпера, собрав уникальные данные о его среде и изучив газообразный водород, который пронизывает обширное пространство вокруг Солнца, называемое гелиосферой.

«Пролет MU69 в январе 2019 года станет следующим большим событием для нас, но «New Horizons» поистине миссия для более широкого изучения пояса Койпера. В дополнение к MU69 мы планируем изучить еще более двух десятков объектов пояса Койпера, а также исследовать пылевую среду и заряженные частицы в нем», – сказал Хэл Уивер, научный сотрудник миссии.

В настоящее время космический аппарат удален от Земли на 5,7 миллиардов километров. Команды, направляемые группой миссии, достигают «New Horizons» спустя 5 часов 20 минут. Все системы зонда в норме и работают как ожидается. Космический аппарат держит курс на MU69.

Поделиться с друзьями: