space

Неправильные активные астероиды-кометы

Категория: Наблюдения

comets-asteroids-06-151109Кометы по определению являются космическими объектами, которые по мере приближения их к Солнцу начинают оставлять за собой длинный хвост. Тогда как астероиды плотной структуры имеют минимум включений льда и не тают приближаясь к Солнцу. Однако в конце девяностых годов проведённые исследования показали, что отдельные виды астероидов могут иметь длинный хвост, состоящий из пыли и отдалённо похожий на хвост кометы. Такие астероиды принято называть активными. По своему поведению они похожи на кометы, но при этом имеют ряд отличий.

Формирование комет происходит далеко за пределами нашей Солнечной системы, поэтому лёд начинает плавиться в них только лишь при приближении к Солнцу. Тогда как многие астероиды располагаются между Юпитером и планетой Марс в так называемом поясе астероидов. На таком относительно малом удалении от Солнца астероид медленно нагревается, что должно полностью растопить имеющийся на его поверхности лед.

Учёные из института Макса Планка, в котором специализируются на исследовании Солнечной системы, рассказали о своих наблюдениях активных астероидов. Значительный шаг в разгадке тайн таких активных астероидов позволил сделать космический телескоп Хаббл, который используется для научных нужд и обеспечивает возможность с космический орбиты наблюдать за различными удалёнными астероидами и кометами.

Столкновение

Любители фантастических фильмов о космосе могут иметь представление о поясе астероидов, как о достаточно опасном месте, в котором плотность таких космических тел является максимальной. Однако в действительности астероиды располагаются в своем поясе на удаление в сотни тысяч километров друг от друга. Поэтому столкновение астероидов крайне редкое событие.

В том же случае, если астероиды всё-таки сталкиваются друг с другом, может произойти как их катастрофическое разрушение, так и образование небольшого кратера. Столкновение порождает пылевые облака, которые мы можем в течение длительного времени наблюдать позади астероида. Все это и делает такие активные астероиды похожими на кометы.

Так, например в 2010-м году астероид под названием 596 Scheila столкнулся с гораздо меньшим по размеру небесным телом. В результате столкновения появилось два небольших временных облака пыли. Заметить такое облако пыли можно было при помощи изменения блеска объекта.

comets-asteroids-01-151109Вращение

Многие астероиды активно вращаются, что приводит к тому, что пыль с его поверхности начинает улетать в открытый космос. Самые быстрые астероиды, активно вращаясь, могут фактически разрывать себя на части. Учёные пытаются проанализировать каким способом астероиды изменяют скорость своего вращения. Существуют теории, что подобное возможно за счёт неправильной формы поверхности, которая испускает неравномерное излучение.

Эффект YORP, который непосредственно зависит от излучаемой тепловой энергии, может раскручивать астероид фактически до предела и разрывать его. Так, например в 2013-м году был отмечен распад астероида под названием P/2013 R3. Астероид распался на десять фрагментов, часть из которых были столь мала, что походила на пыль, словно в хвосте кометы.

Потеря льда

Астероиды в открытом космосе постоянно взаимодействуют с солнечной радиацией. Такая солнечная радиация неизменно растапливает лёд на поверхности астероида. Однако внутри космического тела может находиться большое количество льда, которое будет растапливаться по мере приближения астероида к солнцу.

Такой лёд благодаря внешнему воздействию или же увеличению воздействия солнечной радиации может извергаться наружу. Подобные явления наблюдаются у астероидов несколько недель и в редких случаях в течение одного – двух месяцев. Подобная активность на сегодняшний день отмечается на четырёх астероидах.

Трещины при нагревании

Из школьного курса физики нам известно, что при быстром нагреве тепловое расширение не однородно. На поверхности, которая нагревается от солнечного света, появляются трещины, тогда как центр астероида все ещё остается холодным. Резкое изменение температуры приводит к растрескиванию поверхности, что и способствует появлению пыли.

В качестве такого классического примера учёные приводят астероид 3200 Phaethon. В ближайшие несколько лет этот космический объект подойдёт к Солнцу максимально близко, и температура его поверхности может разогреться до отметки в 700 градусов. Следует учесть, что этот астероид имеет повышенную скорость вращения, что вместе с увеличившейся тепловой нагрузкой приведёт к катастрофическим для него изменениям.

Исследования Хаббла

Для своих исследований учёные астрономы активно используют космический телескоп Хаббл, преимуществом которого является его расположение на околоземной орбите. Этот телескоп отличается повышенной чувствительностью и позволяет обнаруживать у активных астероидов пылевой хвост. Толщина такого хвоста может достигать тысячи километров, а длина от центра ядра составляет даже пятьдесят тысяч километров. Подобные величины кажутся нам огромными, однако в космических масштабах они минимальны.

Проведённые исследования показывают, что поверхность таких активных астероидов быстро изменяется. Диагностируются видимые изменения буквально в течение недели наблюдений. И все же необходимо больше данных, чтобы понять причину такого поведения астероидов, которые могут походить на небольшие кометы.

Поделиться с друзьями: