space

NELIOTA обнаруживает вспышки лунных ударов

Европейское космическое агентство вместе с греческой NELIOTA приступили к выявлению световых вспышек, которые создаются каждый раз, когда чужеродный космический объект ударяется о лунную поверхность. Это первая система, способная определять температурный показатель вспышек.

Эти исследования важны, потому что Земля и ее спутник постоянно находятся под атакой космического мусора. Большая часть представлена пылинками, но есть и крупные объекты. Достаточно вспомнить о Челябинском метеорите в феврале 2013 года. Этот кусок достигал по диаметру 20 м.

Каждый час Земля принимает у себя множество пространственных пылинок. Но о том, сколько метровых объектов попадает на планету, точно не известно. Они недостаточно большие, чтобы попасть на глаза астроному или очевидцу.

Но есть способ выявить это количество – следить за Луной, а именно за темной областью, которая изолирована от солнечного света. Во время падения на лунную поверхность, астероиды сгорают, создавая кратковременную световую вспышку, которую мы можем отследить. Яркость позволит вычислить скорость, массу и даже размер.

Проект NELIOTA (Лунные удары и оптические объекты вне Земли) стартовал 8 марта 2017 года. Он использует отремонтированный телескоп, управляемый Национальной обсерваторией Афин.

Телескоп разбивает поступающие световые лучи на два цвета и использует цифровые камеры для записи данных (30 кадров в секунду). Наблюдения осуществляют каждый раз, когда спутник расположен под горизонтом и находится в темноте (между фазами новой Луны и первой четвертью или между последней четвертью и новой Луной).

Программа работает автоматизировано. Учитывают показатели двух камер, поэтому помехи и сбои легко исключить. Они функционируют в различных цветовых диапазонах, оценивая температуру вспышки.

Только на момент тестирования удалось выявить 4 вспышки за 11 часов наблюдения. Теперь они планируют вести слежку 22 месяца.

Мы также сможем разобраться в физическом вопросе этих вспышек. Аппарат способен выявить массу, а также размеры объекта и созданного кратера.

Поделиться с друзьями: