space

НАСА отправит растения на Марс?

mars-greenhouse-670x440-140507Исследователи предложили начать эксперимент выращивания растений со следующей миссией НАСА на Марсt, которая запланирована на середину 2020 года. Исследование, известное под названием Mars Plant Experiment (MPX), может помочь заложить основу для колонизации Марса, так говорят его разработчики.

«Для того чтобы создать долгосрочную и устойчивую базу на Марсе, нам хотелось бы узнать, способны ли произрастать растения на Марсе», — говорит заместитель главного исследователя проекта MPX Heather Smith из Исследовательского центра НАСА Эймс в Маунтин-Вью, штат Калифорния. «Это может стать первым шагом для заселения человеком космоса».

Команда MPX во главе с ученым Chris McKay предполагают, что марсоходу, который отправится на Марс в 2020 году, не уготована роль садовника, который будет выкапывать яму с помощью робота-манипулятора и высаживать семена на грунте Красной Планеты. Скорее всего, эксперимент будет полностью автономным, устраняя вероятность того, что земная жизнь сможет покинуть пределы космического модуля и прижиться на Марсе.

В проекте MPX будет использован «CubeSat» — крошечный спутник, который будет размещен на наружной части марсохода. Эта коробка будет содержать воздух Земли, грунт и 200 семян Arabidopsis – небольшого цветущего растения, которое обычно используется в научных исследованиях.

Семена получат воду, когда марсоход коснется поверхности Марса. Затем семена будут произрастать в течение двух недель или около того.

«Через 15 дней у нас будет собственная теплица на Марсе», — сказала Heather Smith.

Проект MPX позволит нам понять, каким образом земная жизнь может устоять перед губительным высоким уровнем радиации Марса и низкой гравитации, которая составляет около 40 процентов земной?

«Целью нашего просто эксперимента является постройка устойчивой базы на Марсе, пригодной для жизни».

«Это также будет первый многоклеточный организм, который прорастет и умрет на другой планете», -добавила Smith.

Проект марсохода 2020 года основан на результатах другого марсохода – Curiosity, который приземлился в августе 2010 года для того, чтобы определить, способен ли Марс поддерживать микробную жизнь. Curiosity уже ответил на этот вопрос достаточно четко, посчитав, что регион Марса под названием Yellowknife Bay, был действительно обитаем миллиарды лет назад.

Марсоход 2020 года направлен на поиск признаков прошлой жизни Марса и сбора горных пород и грунта для последующей доставки на Землю. Но космическое агентство до сих пор работает над деталями миссии робота. Например, еще не определены какие инструменты у него будут на борту.

Поделиться с друзьями: