space

Наблюдения на ALMA с приемниками «Band 5»

Как сообщается на официальном сайте Европейской южной обсерватории (ESO), на гигантской антенной решетке миллиметрового и субмиллиметрового диапазона ALMA в Чили начаты наблюдения в новом диапазоне электромагнитного спектра. Это стало возможным благодаря установке на антеннах новых приемников, способных регистрировать радиоволны с длиной от 1,4 до 1,8 миллиметра. Теперь астрономы смогут улавливать слабые сигналы, связанные с наличием молекул воды в окружающей нас области Вселенной.

Телескоп ALMA принимает приходящие из глубин Вселенной радиоволны, то есть излучение в низкоэнергетической части электромагнитного спектра. С установкой новых приемников «Band 5» в область чувствительности ALMA попадает еще один диапазон радиоволн, что создает многообещающие наблюдательные возможности.

«Новые приемники сделают гораздо более легкой регистрацию молекул воды, присутствие которых, насколько нам известно, является предварительным условием существования жизни – как в Солнечной системе, так и в более удаленных областях нашей Галактики, да и вне ее. Кроме того, в этой полосе распространяется и излучение ионизованного углерода, приходящее к нам из ранней Вселенной», – сказал Леонардо Тести, один из руководителей программ ALMA.

Наблюдения в этом спектральном диапазоне возможны прежде всего благодаря уникальному местоположению телескопа ALMA – на высоте 5000 метров над уровнем моря на пустынном высокогорном плато Чахнантор в Чили. Из-за того, что в атмосфере Земли есть вода, при наблюдениях из обсерваторий, расположенных на меньших высотах и в местностях с большей влажностью воздуха, гораздо труднее выделить сигнал, связанный именно с космической, а не атмосферной водой. Огромная чувствительность и высокое угловое разрешение ALMA позволяют регистрировать на этих длинах волн даже очень слабые сигналы из ближней Вселенной.

С новыми приемниками были выполнены пробные наблюдения нескольких объектов, в том числе сталкивающихся галактик Arp 220, гигантской области звездообразования вблизи центра Млечного Пути и красной звезды-сверхгиганта с пылевой оболочкой, приближающейся к концу своей эволюции и взрыву в виде сверхновой.

«Даже с ограниченным числом антенн получены прекрасные первые результаты наблюдений на ALMA. Высокая чувствительность и угловое разрешение, обеспечиваемые полным комплектом антенн решетки ALMA, позволят детально исследовать на присутствие воды самые разнообразные объекты: образующиеся и проэволюционировавшие звезды, межзвездную среду и области, близкие к сверхмассивным черным дырам», – добавил Роберт Лайнг, один из участников команды по обработке данных наблюдений, полученных в ходе испытания приемников.

Поделиться с друзьями: