space

Мунлеты нарушают покой колец Сатурна

munlety-narushayut-pokoj-kolets-saturna-topСатурн обладает самой обширной кольцевой системой в Солнечной системе. Занимая область пространства на расстоянии от 7000 до 80 000 километров над экватором планеты, эти кольца состоят преимущественно из частиц водяного льда, загрязненного следами каменистого материала.

Кольца с разным радиусом имеют разную плотность, но внутри одного кольца различия относительно редки. Тем не менее есть несколько обнаруженных разрывов колец, возникших и сформировавшихся под влиянием множества спутников Сатурна.

Кольцо F, участок которого показан на изображении от космического аппарата «Cassini», шириной всего несколько сотен километров является самым активным из колец Сатурна. Оно обладает характеристиками, которые позволяют ему совершать оборот всего за несколько часов. Кольцо F имеет два спутника по имени Прометей и Пандора с орбитами внутри и вне его границ. Впрочем, это не единственные участники движения кольца. Кольцо F стало прародителем многочисленных небольших естественных спутников, неофициально называемых сатурнианскими мунлетами (минилунами).

munlety-narushayut-pokoj-kolets-saturnaУченые предполагают, что возмущение кольца, показанное на изображении, вызвано как раз влиянием мунлетов, которые в момент столкнования друг с другом разрывают гладь кольца. Процесс формирования небольших минилун можно увидеть на снимке под кольцом чуть левее центра.

Изображение получено в видимом свете узкоугольной камерой космического аппарата «Cassini» 25 сентября 2006 года с расстояния примерно 255 000 километров от Сатурна.

Поделиться с друзьями: