space

Могут ли цветы расти в космосе?

Вся научная деятельность 20-го века сосредоточилась вокруг покорения Луны. Это была важная стартовая точка, позволяющая переходить к освоению не только нашей системы с ее 8-ю планетами, но и всего космического пространства.

Сейчас же мы не просто отправляем зонды к далеким объектам, ищем экзопланеты и признаки жизни в других системах, но и выдвигаем реальные планы по колонизации Луны и Марса, как ближайших наиболее благоприятных объектов.

Однако подобные миссии сталкиваются с огромным списком проблем. Важно понимать, что человеку придется не только проделать длинный путь (как в случае с Марсом), но и прибыть в недружелюбную обстановку с отсутствием воды, атмосферы (воздуха) и измененным давлением. И самое важное – нет растительности, которая гарантировала бы продукты питания и воздух. Но могут ли цветы расти в космосе?

Конечно, проще всего вырастить и продать живые цветы оптом в Москве, но от этого не будет толку на других планетах. Почему это так важно? Дело в том, что именно растения позволяют нам избавиться от необходимости налаживать дорогостоящие и длительные поставки с Земли на другие космические объекты. К тому же, они вырабатывают ценный кислород.

Главная загвоздка в том, что цветы привыкли к земным условиям. Им нужна правильная почва, добавки, солнечный свет и физические законы, влияющие на рост. Если вы отправите лилию на Красную планету, то она может погибнуть еще при транспортировке и точно не приживется в чужом грунте. Как быть?

На Земле уже давно существуют лаборатории, где стараются смоделировать марсианские или лунные условия. Можно установить необходимую температуру, давление и химическим путем добиться нужного состояния грунта, а потом смотреть на процесс роста растения и устранять возникшие проблемы. Но у нас нет одной важной возможности – умение контролировать гравитацию.

На Земле именно гравитация управляет процессом перемещения соков в организме. Ее низкий показатель негативно сказывается также на организме человека, влияя на кости и мышечную массу. Реагирует ли подобным образом растительность? Ответ можно найти благодаря Международной космической станции.

Это идеальная среда для изучения воздействия микрогравитации на растительность и живые организмы. Эксперимент начинается на Земле. Выращенные зерна помещают в специальный гель, имитирующий невесомость, а потом заворачивают в особую ткань и в контейнерах доставляют на станцию. Там их высаживают в подготовленную почву в камерах и облучают имитацией солнечного света. Есть ли результат? Огромный!

Оказалось, что при некоторых стратегиях корни вообще не нуждаются в гравитации, как это происходит на Земле. Еще Чарльз Дарвин продемонстрировал метод «перекоса», когда растение в поисках воды меняло направление роста своих корней. Исследователи заметили, что это повторяется и в условиях низкой гравитации, а значит она вообще не влияет на этот процесс.

Еще в 2014 году экипаж МКС похвастался выращенными ростками капусты, а в 2015-м они пообедали свежим салатом прямо в невесомости! Конечно, перед этим все образцы доставили на Землю и проверили их вредность для человеческого организма.

В 2016 году расцвел первый декоративный цветок – Астра-цинния. Об этом сообщил астронавт Скотт Келли. Сейчас ученые занимаются разработкой необходимой техники, которая понадобится для выращивания цветов и огородных растений в марсианских и лунных условиях. Изучают также стратегии защиты и внедрения специальных химических веществ, чтобы сделать чужеродную почву благоприятной для земной жизни.

Колонизация других планет – вопрос времени, и однажды цветы смогут украсить мир за пределами нашей системы.

Поделиться с друзьями: