space

Миссия НАСА будет искать жизнь на Европе

dnews-files-2015-05-europa-670x440-150526-jpgНАСА сообщает, что закончен подбор инструментов для предстоящего исследования спутника Юпитера — Европы. Выбранные девять исследовательских инструментов позволят ответить на животрепещущий вопрос: есть ли на этой покрытой обледеневшим океаном луне признаки жизни?

В набор инструментов на борту космического корабля войдут кинокамера, дистанционные измерители температуры, радар с высокой проникающей способностью и сборщик образцов, который может непосредственно изучить частицы вещества из подледного океана, выброшенные в космос в ходе извержений.

Как заявил на пресс-конференции, состоявшейся во вторник, 26 мая администратор НАСА по науке Джон Грюнсфилд (John Grunsfeld), один из главных вопросов естествознания сегодня — есть ли жизнь во Вселенной. И начинать нужно с изучения того, есть ли жизнь в Солнечной системе. Европа на сегодня представляется одной из областей, где условия кажутся подходящими для зарождения жизни. Эта миссия станет шагом, который поможет нам лучше понять окружающий мир и, возможно, укажет на обитаемость вселенной.

«Если мы обнаружим жизнь, или признаки жизни, это станет огромным шагом вперед в понимании нашей роли во Вселенной. Если в Солнечной системе и в частности на Европе есть жизнь, то ее можно найти повсеместно в нашей галактике и во всей Вселенной», — заявил он.

В настоящее время НАСА начинает работы по подготовке роботизированного космического корабля, старт которого назначен на 2022 год. Полет займет более 2,5 лет. Планируется, что корабль сделает не менее 45 витков вокруг спутника Юпитера.

«Было бы замечательно, если бы мы смогли обнаружить хлорофилл, строение которого сходно с созданным земными растениями. Но вряд ли это произойдет. Мать Природа не может быть так добра к нам. Еще лучше было бы обнаружить окаменевшие кости, торчащие из ледяной поверхности. Но такого, скорее всего, тоже не случится. Нахождение доказательств существования жизни имеет много нюансов, это очень деликатный вопрос. И очень сложный», —  заявил научный руководитель программы Курт Ньебур (Curt Niebur).

Европейский Клипер (как называют будущий корабль) сможет вычислить количество льда, покрывающего океан, количество соли в океане и постарается определить, содержат ли органические вещества коричневые линии, покрывающие трещины в ледяной поверхности. Также он сможет сделать фотографии высокого разрешения и точно измерить температуру на поверхности. Полученные данные позволят оценить, имеются ли на планете ниши, позволяющие существовать жизни. Например, видам живых организмов, известных на земле.

Стоимость набора из девяти инструментов, которые ученые собираются отправить к Европе, обойдется примерно в $100 миллионов, что составит небольшую часть от $2 миллиардов, ассигнованных на миссию. Выбор был сделан среди 33 различных вариантов оборудования.

Поделиться с друзьями: