space

Метановые шапки Плутона

Категория: Наблюдения

nh-contextimageuseЮжная часть Плутона, которую космический аппарат NASA «New Horizons» смог рассмотреть во время ближайшего подхода в июле 2015 года, содержит ряд интересных геологических особенностей, дающих подсказки о том, что может таиться в регионах, погруженных в темноту во время облета.

Область, показанная на снимке выше, находится южнее темной экваториальной полосы, неофициально названной Cthulhu Regio, и юго-западнее ледяных равнин Sputnik Planum или Sputnik Planitia, именно так с недавнего времени команда миссии стала называть этот регион, чтобы более точно отразить небольшие высоты равнины. В западной части изображения показана цепь светлых гор, простирающихся на север Cthulhu Regio. Вершины гор покрыты снежными шапками, такими знакомыми нам на Земле. Однако, данные, полученные от «New Horizons», свидетельствуют о том, что яркие шапки состоят не из замерзшей воды, а из метана, который конденсируется из атмосферы в виде инея, оседая на возвышенностях. Между некоторых вершин резко выделяются долины (показаны белыми стрелками), протяженность которых составляет несколько километров в ширину и несколько десятков километров в длину.

nh-southofcthulhucolorarrows_0Аналогичная система располагается в обширной равнине на востоке (показана синей стрелкой). Ученые миссии считают, что эти долины образовались в процессе движения азотного льда, который, возможно, когда-то стекал с более возвышенных регионов Sputnik Planitia.

Область на снимке также отмечена впадинами неправильной формы (показаны зелеными стрелками), которые могут достигать 80 километров в ширину и 3 километров в глубину. Их значительные размеры намекают на то, что они могли образоваться при провале поверхности, а не из-за сублимации льда в атмосферу.

Поделиться с друзьями: