space

Метановые ливни могут влиять на формирование ледяной поверхности Титана

Новое исследование показывает, что крупнейший спутник в семействе Сатурна располагает мощными ливнями. Штормы редкие (раз в 29.5 лет), но встречаются чаще, чем полагали ученые. В реальности ожидали, что экстремальные события повторяются раз на 1-3 тысячелетия.

Штормы приводят к массивным наводнениям в обычно пустынных территориях. Поверхность Титана копирует земную с текущими реками, крупными озерами и морями. Есть также и грозовые тучи, приносящие сезонные ливни. Но здесь мы сталкиваемся не с водой, а жидким метаном.

Модели показывают, что эти ливни способны отвечать за формирование ледяной лунной поверхности, как земные создают скалистую. На нашей планете интенсивные штормы могут привести к сильным осадкам, формирующим конусообразные объекты – аллювиальные вентиляторы. На Титане есть подобные объекты, но созданы метановыми ливнями.

Полагают, что этот принцип можно применить к Марсу и прочим планетарным телам. Понимание связи осадков и поверхностного слоя способно помочь разобраться в переменах климатических условий на Земле и других планетах.

Аллювиальные зазоры удалось заметить кораблем Кассини, приступившим к изучению Сатурна с 2004 года. Миссия завершилась в сентябре 2017-го, когда аппарат отправился в планетарную атмосферу.

Ученые столкнулись с абсолютно новой находкой, но за лунной поверхностью следят давно. Радар Кассини отобразил также доминирование гигантских песчаных дюн в более низких широтах спутника, а в высоких чаще встречаются моря и озера. Аллювиальные вентиляторы находятся между 50 и 80 градусами по широте.

Все это говорит о том, что Титан обладает региональными отличиями в осадках. Ранние модели показывали, что жидкий метан концентрируется в более высоких широтах. Но никто раньше не занимался детальным обзором поведения экстремальных ливней, которые могли привести к переносу осадков и эрозии.

Исследователям пришлось положиться на компьютерные модели, так как сложно отследить процесс выпадения осадков за весь орбитальный путь Сатурна. В основном дождь скапливается ближе к полюсам, где есть моря и озера, а наиболее интенсивные ливни выпадают на 60 градусах по широте (точка, где сосредоточены аллювиальные вентиляторы).

Поделиться с друзьями: