space

Кратеры на Земле

Категория: Наблюдения

vredefort_dome_После недавнего столкновения Земли с астероидом 2008 TC3 — первым, о столкновении которого с нашей планетой было правильно предсказано заранее, я начал собирать информацию о кратерах, образовавшихся в результате ударов астероидов. Известно о наличии на Земле примерно 175 кратеров подобного происхождения, но, безусловно, в истории планеты было намного больше столкновений. Все остальные планеты и их спутники в Солнечной системе имеют множество кратеров на поверхности. Достаточно посмотреть на Луну в телескоп или бинокль, проверить последние переданные космическим аппаратом MESSENGER фотографические изображения Меркурия или фотоснимки, сделанные на Марсе, находящимися на его орбите космическими аппаратами, чтобы убедиться в том, что кратеры относятся к наиболее распространенным формам рельефа в Солнечной системе.

Две трети Земной поверхности покрыты водой, а любые воздействия, находящиеся на дне океанов, вызванные астероидами, сложно обнаружить. Следует учитывать защитные свойства земной атмосферы от попадания некрупных астероидов, таких как 2008 TC3, который распался в высоких слоях атмосферы, и влияние таких процессов, как выветривание, эрозия пород и тектоническая активность земной коры, которые стерли большую часть свидетельств попадания на более ранних этапах на Землю астероидов и комет. Многие кратеры на Земле были обнаружены в начале освоения космоса по снимкам, переданным спутниками.

Десять наиболее впечатляющих кратеров Земли, образовавшихся после столкновения с космическими объектами:

Самый крупный и древний из известных на Земле кратеров — Вредефорт, находящийся на территории Южной Африки. Его диаметр — около 250 км. По предположениям ученых он образовался 2 миллиарда лет назад. На данном изображении со спутника он имеет округлую форму. Какой огромной силы удар должен был его создать!

manicouagan-reservoirКратер Маникуанган — пятый по величине из всех известных кратеров. Он расположен в Квебеке, на территории Канады. Он образовался приблизительно 212 миллионов лет назад. Сейчас он представляет покрытое льдом озеро, ширина которого около 70 км. Данное изображение, полученное астронавтами с борта космического корабля Шаттл, показывает внешнее кольцо, образованное скалами. Имеются явные признаки того, что скалы были расплавлены и деформированы в результате сильного столкновения. У первоначального кратера, который на данный момент значительно разрушен, диаметр, по мнению специалистов, составлял около 100 км.

Чиклусуб — третий по величине кратер от падения астероида, который, как предполагают, стал причиной гибели динозавров. Большая его часть скрыта толщей воды, его место расположения — полуостров Юкатан в Мексике. Ударное воздействие, диаметр которого составил 170 км (105 миль), произошло 65 миллионов лет назад, когда небесное тело, имеющее размеры небольшого города, врезалось в Землю, вызвав взрывную волну, эквивалентную 100 тератоннам в тротиловом эквиваленте. Это могло вызвать мощные цунами, сильные землетрясения и извержения вулканов по всей планете и стать причиной вымирания динозавров вследствие глобальной бури, сопровождающейся парниковым эффектом, который на длительное время ухудшил условия жизни на планете.

chadАорунга — кратер, имеющий, возможно, тройную структуру. На радиолокационном изображении, полученном из космоса, виден основной кратер, находящийся на территории государства Чад в Африке. Ему свойственна концентрическая кольцевая структура, диаметр которой примерно 17 км. Но эта воронка могла образоваться в результате нескольких ударов. Второй кратер, имеющий размер, аналогичный размеру основного, имеет вид кольцевого желоба в центре изображения. Третий, размер которого соответствует первым двум, виден как затемненный круг на правой стороне снимка. Такая «цепь» кратеров могла образоваться при распадении объекта диаметром от 1 до 2 км непосредственно перед столкновением.

Кратеры-близнецы Клируотер. Два похожих, созданных в результате столкновения с двумя отдельными, но скорее всего взаимосвязанными метеоритами, кратера сформировались одновременно, около 290 лет назад. Их воронки заполнены озерами и находятся в провинции Квебек на территории Канады. Более крупный кратер, заполненный озером Клируотер Западным, имеет диаметр 32 км, меньший, в котором расположено озеро Клируотер Восточное достигает 22 км в ширину.

barringer-meteorite-craterБарринджер — прекрасно сохранившийся кратер в штате Аризона в США. При своих небольших размерах он производит впечатление хорошо сохранившимся состоянием. Его ширина — 1, 2 км, глубина — 175 м. Он образовался примерно 50 000 лет назад при падении состоящего из железа метеорита, имевшего диаметр около 50 м и массу в несколько сотен тысяч тонн. Основная его часть расплавилась, в результате чего остались многочисленные фрагменты метеорита в самом кратере и разлетевшиеся на расстояние в радиусе 7 км вокруг него. Было найдено только 30 тонн остатков, включая образец, весящий 693 кг.

Также хорошо сохранившийся кратер Вулф-Крик. Он был обнаружен в пустынных равнинах в северо-центральной части Австралии. Как предполагают ученые, ему 300 000 лет, его ширина составляет 880 м, а глубина — примерно 60 м. Он частично засыпан песком, который приносят порывы ветра и, хотя его очертания давно были известны местному населению, он был найден учеными только в 1947 году.

Дип Бэй — глубокий и холодный кратер, расположенный на территории провинции Саскачеван в Канаде. Он отличается четкой круглой формой, имеет диаметр 13 км и глубину 220 м. В нем находится водный залив, который является частью мелководного, неправильной формы озера. Возраст кратера — 99 миллионов лет.

Высотный кратер Кара-Куль. Располагается на территории Таджикистана, недалеко от границы с Афганистаном. Его диаметр — 45 км, примерно 25 км из которого заполнено озером. Его высота над уровнем моря- около 6 000 м, так как он входит в состав горной цепи Памира. Он был обнаружен совсем недавно с помощью снимков, полученных со спутников.

bosumtwiБосумтви — кратер, созданный коренными породами. Он находится на территории государства Гана в Африке. Его приблизительный диаметр — 10,5 км, возраст — 1,3 миллионов лет. Он практически полностью заполнен водой. Дно озера образовано коренными кристаллическими породами.

Поделиться с друзьями: