space

Кислородная тайна комет раскрыта

Инженеры-химики из Калифорнийского технологического института выяснили, почему кислород выделяется из комет. Его также называют О2 или молекулярным кислородом.

Этот процесс обнаружили еще в 2015 году на комете 67Р/Чурюмова-Герасименко. Оказалось, что в ее атмосфере присутствовали уровни молекулярного кислорода.

Этот газ довольно неустойчив в пространстве, потому что объединяется с водородом, чтобы стать водою, или с углеродом и сформировать углекислый газ. О2 находили лишь в туманных областях со звездообразованием.

Исследователи полагали, что молекулярный кислород на комете мог заморозиться еще 4.6 миллиарда лет назад и высвободился, когда лед начал таять. Но вопрос все еще не снят, так как есть мнение, что кислород должен был среагировать с другими химическими веществами.

Ученые из университета приступили к исследованиям с данными Розетты, потому что химические реакции на поверхности кометы были похожи на те, что осуществлялись в лабораторных условиях. Константинос П. Гиапис искал в космосе места, где ионы ускорялись от поверхности. И он нашел их на комете Розетты.

В новом исследовании вместе с Юнхи Яо они продемонстрировали, что комета могла вырабатывать кислород. Молекулы водяного пара вытекали из тела, когда оно приближалось к Солнцу и нагревалось. Молекулы воды ионизируются, а солнечный ветер отправляет их обратно на комету. При падении на поверхность, которая вмещает кислород, молекулы «подбирают» еще один атом кислорода и формируют О2.

То есть, молекулярный кислород на Розетте может не иметь связи с первобытным, но способен формироваться в реальном времени на самой комете. Подобная схема способна работать и на экзопланетах, на которых нет жизни. Это существенно влияет на то, как в будущем исследователи будут искать пригодные для изучения объекты (поиск внеземной жизни).

Поделиться с друзьями: