space

Кассини двигается к грандиозному финалу

Категория: Инфографика

Каждую неделю аппарат НАСА Кассини выполняет серию запланированных погружений между Сатурном и кольцами, предоставляя ученым неограниченные возможности по изучению невиданной ранее среды.

Недавние сведения намекали на структуру и возможный состав ледяных колец, а также предоставлены снимки с высоким разрешением колец и атмосферы планеты. Сейчас аппарат пребывает в 15-й из 22-х недельных орбит. Финальное погружение запланировано на 15 сентября, когда аппарат навсегда исчезнет в атмосфере Сатурна.

Некоторые наблюдения Кассини приводят в восхищение и трепет, так как ученые и не надеялись рассмотреть кольца вблизи.

Анализ раннего магнитного поля

Магнитометр аппарата сумел определить, что магнитное поле Сатурна кажется хорошо выровненным с планетарной осью вращения. Наклон в 0.06 градусов – нижний предел данных прибора.

Интересно, что это наблюдение вступает в противоречие с представлениями того, как должны генерироваться магнитные поля. Ранее полагали, что они обязаны существовать под наклоном, чтобы поддерживать протекающие сквозь жидкий металл токи.

Этот наклон сложно объяснить, что также мешает определить точную продолжительность дня планеты. Но исследователи не унывают и внимательно следят за показателями. Возможно, что некоторые аспекты в глубокой атмосфере способны замаскировать истинное внутреннее магнитное поле.

Образцы Сатурна

Кассини не только удалось получить впечатляющие снимки, но и добыть первые образцы атмосферы и основных колец, которые помогают по-новому взглянуть на состав и структуру. Анализатор космической пыли насобирал много кольцевых частиц во время пролетов сквозь зазоры, а нейтральный масс-спектрометр изучал экзосферу.

При первых проходах в качестве защиты команда использовала антенну. Последние данные свидетельствуют, что путешествующие осколки в пространстве крайне малы и ничему не угрожают, поэтому диспетчеры ослабили свои требования и включили прибор для сбора мельчайших частиц.

За последующие 5 орбит и финальное погружение аппарат раздобудет образцы из глубинного атмосферного слоя.

Удивительные снимки

Камеры Кассини не прекращали работу, чтобы постоянно снабжать команду наилучшими видами в высоком разрешении. Например, в кольцах С удалось рассмотреть загадочные яркие полосы – плато. Также постоянно приходят кадры атмосферных особенностей, которые сравнивают с наблюдениями земных аппаратов.

Миссия Кассини стартовала в 1997 году, а слежка за Сатурном ведется с 2004. За время работы аппарату удалось обнаружить много полезной информации о планете, в том числе отыскать глобальный океан и гидротермальную активность в спутнике Энцеладе и метановые моря на Титане.

Поделиться с друзьями: