space

Глазоподобная галактика

Категория: Наблюдения

nrao16cb21b_nraoКоманда астрономов с помощью массива телескопов ALMA обнаружила цунами из газа и звезд, которое разрушает центральную область диска спиральной галактики, известной как IC 2163. Эта колоссальная волна материала, порожденная недавним столкновением IC 2163 с другой спиральной галактикой NGC 2207, произвела ослепительные дуги интенсивного звездообразования, похожие на пару век.

«Несмотря на то, что столкновения такого типа редкостью не является, лишь немногие из обнаруженных образуют структуры, напоминающие глаз», – сказала Мишель Кауфман из Университета штата Огайо (США), ведущий автор работы, представленной в Astrophysical Journal.

Кауфман и ее коллеги отмечают, что небольшое количество подобных объектов в обозримой Вселенной, скорее всего, связано с их эфемерностью. «Галактические веки существуют лишь несколько десятков миллионов лет, что невероятно мало по сравнению с жизнью галактики. Вывод один, такая недавно образованная структура дает нам прекрасный шанс изучить то, что происходит, когда одна галактика задевает другую», – пояснила Мишель Кауфман.

Пара взаимодействующих галактик проживает примерно в 114 миллионах световых лет от Земли в созвездии Большого Пса. IC 2163 и NGC 2207 прошли рядом друг с другом, зацепившись кромками спиральных рукавов, что и послужило причиной слияния.

Используя беспрецедентную чувствительность и разрешающую способность ALMA, астрономы провели самые детальные измерения движения окиси углерода (CO), которая служит топливом для звездообразования в узких галактических веках.

Данные свидетельствуют о том, что газ из внешних частей век мчится к центру со скоростью свыше 100 километров в секунду. Однако, он быстро теряет скорость и его движение становится более хаотичным. В конечном счете газ меняет траекторию и движется согласно вращению галактики, а не продолжает прорываться к ее центру.

«Мы не только нашли стремительное торможение газа при его движении от внешних краев век к внутренним, но также определили, что торможение коррелируется с его плотностью. Это прямое измерение компрессии показывает, как столкновение галактик гонит газ к регионам, которые плодят новые звезды, формирующие эти ослепительные веки», – добавила Мишель Кауфман.

Астрономы считают, что подобные столкновения были распространены в ранней Вселенной, когда галактики располагались ближе друг к другу. Однако, в те времена галактические диски были, как правило, громоздкими и неправильными, поэтому другие процессы подавляли формирование схожих с глазом структур.

Поделиться с друзьями: