space

Европейские учение планируют изучать атмосферу экзопланет при помощи небольшого телескопа Twinkle

Категория: Наблюдения

7o4Количество планет, открытых за пределами нашей звездной системы, постоянно растет и уже достигло двух тысяч. Однако кроме самого факта их существования о таких планетах практически ничего не известно. Нет данных ни об их составе, ни об атмосфере или погоде. Естественно, что оценить пригодность экзопланет для жизни или колонизации на нынешнем этапе развития астрономической науки также не представляется возможным.

Именно на получение более детализированной информации и направленно создание крупных орбитальных телескопов, таких как телескоп Джеймса Уэбба, который планируется вывести в космос в 2018 году. Затраты на такие телескопы весьма значительны, поэтому не стоит ожидать того, что они появятся в космическом пространстве в больших количествах. Но, по утверждению нескольких ученых из Европы, изучать экзопланеты можно и не инвестирую колоссальные средства.

Предложенный данной командой ученых проект Twinkle имеет стоимость реализации всего в пятьдесят миллионов британских фунтов. На эти средства планируется в ближайшие три или четыре года вывести на низкую орбиту небольшой спутник, оснащенный телескопом с зеркалом, имеющим диаметр всего в полметра (что не идет ни в какое сравнение даже с диаметром зеркала телескопа Хаббла, который составлял порядка 2,4 метра). Данный космический аппарат будет нацелен на изучение сотни ближайших к нашей системе планет в инфракрасном спектре.

Так как для исследования предназначены наиболее близкие к нашей планете горячие экзопланеты, то для выявления их облачного покрова, а также климатических и погодных условий нет нужды в громадных размерах телескопа.

Предполагаемым объектом для наблюдений должна стать планета 55 Cancri e, расположенная вокруг светила, имеющего сходные характеристики с нашей звездой. Но, в отличие от Земли, данный мир расположен куда ближе к своей звезде. Это приводит к тому, что температура на поверхности этой планеты достигает очень высокого значения в 2300оС. Из-за небольших размеров этой экзопланеты определение ее структуры представляется чрезвычайно трудной задачей. Среда на этой планете отличается крайней агрессивностью, но ряд ученых предполагают что, несмотря на это, количество углерода на ней может быть очень значительным. А именно этот элемент является необходимым условиям для формирования жизни.

Несмотря на все перспективы, данный проект столкнулся с серьезными финансовыми трудностями, хотя он, за счет сокращения габаритов телескопа и применения уже используемых в коммерческой сфере компонентов, и имеет значительно меньший бюджет, чем предыдущий проект данной команды ученых (а он составлял около 570 миллионов долларов), отклоненный Европейским космическим агентством в 2011 году. Как вариант выхода из сложившегося затруднительного положения команда его проектировщиков предлагает предоставлять телескоп в аренду различным научным организациям.

Несмотря на свои скромные размеры, Twinkle все же имеет перспективы внести заметный вклад в область изучения космического пространства. Задачей этой орбитальной обсерватории станет поиск и последующее изучение экзопланет, вращающихся вокруг ярких звезд, в видимом и инфракрасном спектре. Авторы проекта надеются, что он будет поддержан различными британскими учреждениями образования и все же претворится в жизнь.

Поделиться с друзьями: