space

Энцелад мог перевернуться

Категория: Наблюдения

Последние исследования Кассини показывают, что ледяная луна Сатурна Энцелад в далеком прошлом могла переориентировать свою ось вращения (северный и южный полюса) из-за удара с астероидом.

Особенности спутника показывают, что он отошел от первоначальной оси на 55 градусов. Была выявлена цепочка бассейнов, укрывающих пояс поверхности. Полагают, что это древние остатки предыдущего экватора и полюсов.

Участок вокруг южного полюса – геологически активная область, где замечены длинные линейные трещины. Скорее всего, в далеком прошлом астероид врезался в регион, когда он был ближе к экваториальной линии. Очень низка вероятность, что причиной геологической активности выступают внутренние процессы.

В 2005 году аппарат заметил струи водяного пара, намекающих на то, что подземный океан прорывается в пространство.

Невзирая на истинную причину случившегося, команда считает, что разрушение и появление «тигровых полос» перераспределили массу луны, что сделало поворот неустойчивым. В итоге, ушло примерно миллион лет на стабилизацию вращения. К тому моменту север и юг поменяли свои места. Этот механизм называют «истинным полярным блужданием».

Это событие объясняет, почему современные полюса отличаются. Юг выглядит моложе и активнее, а север укрыт кратерами и древнее. До «переворота» они были похожи.

Поделиться с друзьями: