space

Чтобы найти инопланетные миры, посмотрите сначала на наше Солнце

exoplanet-kepler-Один из надежных методов обнаружения экзопланеты – измерить, сколько колебаний она создает в свечении своей звезды. Сейчас с помощью этого метода на расстоянии в несколько десятков световых лет можно обнаружить планеты, создающие колебания около одного метра в секунду, то есть планеты крупнее Земли. Однако, если колебания свечения звезды вызываются чем-то еще, например, пятнами, этот метод может дать ложные результаты.

Команда исследователей надеется справиться с этой проблемой, лучше изучив наше Солнце. Если у них это получится, их проект позволит им обнаружить, что Венера вращается вокруг солнца, используя технику «радиальной скорости». Это послужит подтверждением концепции нахождения планет размером с Землю или меньше.

«Мы решили построить инструмент, который был бы в состоянии измерить радиальную скорость Солнца так, как если бы оно было иной звездой», – сообщил Ксавьер Дамаскье, астрофизик и ученый Женевской обсерватории. Он вместе с Дэвидом Филлипсом возглавил исследование в Гарвард-Смитсоновском астрофизическом центре.

la-silla-telescope-t«Солнце находится чрезвычайно близко к нам, – добавил он, – поэтому можно детально исследовать его поверхность и, таким образом, обнаружить пятна на его поверхности. Сравнивая изображения поверхности Солнца и радиальную скорость, измеренную с помощью этого нового инструмента, мы, возможно, получим лучшее представление о том, какой эффект производят пятна на определение лучевых скоростей, и разработаем оптимальные методы коррекции, которые можно будет применить к другим звездам».

Тестовое исследование проходило в течение семи дней. В нем был использован прибор HARPS-N, установленный на четырехметровый чилийский телескоп. Результаты теста оказались многообещающими. Солнечный телескоп провел солнечный свет со всего диска (как звезда на большом растоянии) в прибор, который обычно используется для обнаружения экзопланет ночью. Затем свет был откалиброван с помощью «астро-гребня» – особого устройства, используемого спектрографами для обнаружения колебаний звезды. Этот эксперимент в ближайшие два-три года будет проводиться в течение каждого ясного дня.

«Первые данные, установленные этим новым прибором, показывают, что на Солнце мы достигнем точности в полметра в секунду. Именно такая точность нам и была нужна», – пишет Дамаскье. «Мы также сможем доказать, что изменения радиальной скорости, наблюдаемые на Солнце, можно оценить, используя полный диск фотометрии (весь свет, излучаемый солнцем). Это не удивительно, потому что пятна темнее поверхности Солнца, и, следовательно, вызывают изменение в фотометрии».

exoplanet-search-venus-transitТочнее, планеты, размер которых равен или меньше размера Земли, обычно обнаруживались вокруг небольших звезд на огромных расстояниях от нас с помощью космического телескопа Кеплера – эффективного устройства для обнаружения планет. Тем не менее, это доказывает, что обнаружить планеты вокруг ярких звезд на меньших расстояниях от нас сложно. Кеплер учитывает то, насколько свет звезды тускнеет, когда планета проходит перед ней. Малая планета, проходящая перед яркой звездой, может остаться незамеченной.

Дамаскье добавил: «Точные измерения свечений звезд и полное представление о том, как пятна влияют эти измерения, являются одной из главных проблем в использовании радиальной скорости для нахождения планет, близких к Земле. Решение этой проблемы позволит нам обнаружить планеты очень похожие на Землю, вращающиеся вокруг ярких звезд. Эти планеты затем будут наблюдаться с помощью чрезвычайно больших телескопов нового поколения с целью найти в их атмосферах следы жизни».

В ближайшее время к поиску планет размеров близких к размерам Земли присоединятся больше обсерваторий. Например, космический телескоп Джеймса Вебба (не ранее 2018 года), Транзитный спутник исследования экзопланет (до 2018 года) и Европейский Чрезвычайно Большой Телескоп на Земле, который впервые будет запущен в 2024 году. Эти обсерватории еще должны быть испытаны, но ученые надеются, что по крайней мере некоторые из них будут способны заметить планеты размером с Землю.

 

 

Поделиться с друзьями: