space

Астрономы были удивлены галактикой «Франкенштейн»

pia20695Область в 250 миллионах световых лет от Земли астрономы считали тихой и ничем не примечательной. Неожиданно ученые обнаружили огромную причудливую галактику, возможно, составленную из частей других галактик.

Новое исследование, которое будет опубликовано в Astrophysical Journal, раскрывает секрет UGC 1382, галактики, первоначально считавшейся древней, маленькой и типичной. Ученые, использовав данные телескопов NASA и других обсерваторий, на удивление обнаружили, что она в 10 раз больше, чем считалось ранее, и, в отличие от большинства галактик, ее внутренняя часть моложе наружной, словно она собрана с использованием запасных частей.

«Эта редкая галактика «Франкенштейн» сформировалась и выжила, потому что она находится в тихом маленьком пригородном районе Вселенной, вдали от городского шума. Она настолько утонченная, что ее нарушило бы даже небольшое подталкивание соседа», – сказал соавтор исследования Марк Сайберт из Обсерватории Института Карнеги, Пасадена (Калифорния).

Марк Сайберт и Леа Хаген, аспирант Университета штата Пенсильвания, случайно натолкнулись на эту галактику. Они искали звезды в заурядных эллиптических галактиках, которые не вращаются и являются более трехмерными и шарообразными, чем плоские диски. Астрономы первоначально считали, что UGC 1382 как раз одна из них. Но изображения галактик в ультрафиолетовом свете, полученные Galaxy Evolution Explorer NASA (GALEX), сделали тайное явным.

«Мы увидели спиральные рукава, простирающиеся далеко за пределами этой галактики, которые никто не замечал раньше и которых не может быть у эллиптической галактики. Это заставило нас выяснять, что это за галактика и как она сформировалась», – сказала Хаген, возглавлявшая исследование. После того, как GALEX показал ранее невидимые структуры, оптические и инфракрасные световые наблюдения других телескопов позволили исследователям построить новую модель этой загадочной галактики.

Как выяснили ученые, UGC 1382 простирается на 718 000 световых лет, то есть она в семь раз шире Млечного Пути. Она является одной из трех крупнейших изолированных дисковых галактик из когда-либо обнаруженных и представляет собой вращающийся диск с низкой плотностью газа, в связи с чем звездообразование здесь замедлено.

Но самым большим сюрпризом стало обратное распределение относительного возраста компонентов галактики. В большинстве галактик внутренняя часть образуется первой и содержит самые старые звезды. По мере роста галактики ее внешние регионы рождают молодые звезды. С UGC 1382 ситуация другая. Соединив наблюдения множества различных телескопов, астрономы собрали воедино историю формирования звезд в этой галактике, и результат был странным.

«Центр UGC 1382 на самом деле моложе спирального диска, окружающего его. Она молода внутри и стара снаружи. Это словно найти дерево, чьи внутренние кольца моложе внешних колец», – сказал Сайберт.

Уникальная галактическая структура может быть результатом соединения отдельных фрагментов. Другими словами, до слияния две части галактики развивались независимо друг от друга, каждая со своей собственной историей.

Скорее всего первоначально существовала группа небольших галактик с преобладанием газа и темной материи. Позже появился вращающийся диск без спиральных рукавов. По крайней мере 3 миллиарда лет назад меньшие галактики могли попасть на орбиту линзообразной галактики и в конце концов сформировать широкий диск, который мы наблюдаем сегодня.

Другие подобные галактики также могут существовать, но необходимы дополнительные исследования, чтобы обнаружить их. Ученые надеются, что, поняв UGC 1382, они смогут получить ключ к разгадке формирования галактик в большем масштабе и раскрыть еще много галактических сюрпризов.

Поделиться с друзьями: