space

Астероид, который убил динозавров

Категория: Инфографика

Yucatan_chix_crater-1Что вдруг заставило динозавров исчезнуть 65 или 66 миллионов лет назад? Как бы то ни было, все признаки показывают, что это было массовое вымирание. Окаменелости, найденные сегодня, принадлежат не только динозаврам, но и множеству других видов этой эпохи. Произошло внезапное изменение окружающей среды, которое повернуло ход эволюции в другую сторону.

Ведущая теория, которой объясняется это изменение –  маленькое тело (вероятно, астероид или комета), что врезалось в полуостров Юкатан в Мексике. Сила удара сгенерировала достаточно пыли, чтобы заблокировать Солнце во всем мире, убивая всех выживших голодом.

Кратер

Долгое время в научных кругах существовало много теорий относительно гибели динозавров, но в 1980 году все изменилось. Это произошло, когда исследовательская группа Калифорнийского университета, состоящая из отца и сына Луиса Альвареса и Уолтера Альвареса, обнаружила связь этого катаклизма с 110-мильным (177 км) в ширину кратером около побережья полуострова Юкатан в Мексике. Это место сейчас известно как Chicxulub.

Звучит немного удивительно, что такой огромный кратер не был найден до этого времени, особенно если учесть спутники, которые делали наблюдения Земли в этой точке на протяжении больше 20 лет. Но, как объясняет НАСА, Chicxulub ускользал от обнаружения в течение десятилетий, потому что был скрыт (и благодаря этому сохранился) под километром молодых пород и отложений.

Данные пришли из мексиканской компании, которая искала нефть в регионе. Геологи увидели структуру и догадались по ее круглой форме, что это кратер. Как утверждают в НАСА, дальнейшие наблюдения были сделаны с использованием магнитных и гравитационных данных, а также космических наблюдений (в том числе, по меньшей мере, одной миссии шаттла).

Слой

Воздействие астероида на Землю было катастрофическим. Кратер, который оценивается в шесть миль (9.7 км) в ширину, поднял в воздух огромное количество пыли и земной коры, которые быстро распространились вокруг Земли, с помощью ветров.

K-T-BoundaryЕсли вы посмотрите на окаменелости, найденные по всему миру, вы увидите слой, который известен как «K-T границы». Он состоит из стеклянных шариков или тектитов, потрясенного кварца и слоя иридия обогащенного пылью.

Следует отметить, что иридий редкий элемент на поверхности Земли, но довольно распространенный в метеоритах. (Некоторые эксперты утверждают, что иридий мог прорваться на поверхность Земли с недр вулканов).

Что стало «последней каплей»?

В то время как астероид (или комета) мог поразить Землю и привести к катастрофическим событиям, перечисленным выше, некоторые ученые полагают, что динозавры в то время были уже на последней стадии своего существования. Беркли указывает на «резкие вариации климата» в миллион лет, предшествующие глобальные событие, например, очень холодные периоды в тропической среде, где жилы динозавры.

last_days_of_the_dinosaurs_183a1h_by_maspix-d5pskyzВызвать массовое вымирание также могло извержение вулканов в Индии примерно в то же время. Некоторые ученые считают, что это более правдоподобный вариант, а иридиевый слой образовался из материала, выброшенного из недр земли. Но Пол Ренне считает, что извержения были только катализатором ослабления динозавров.

В 2013 году ученый заявил: «Эти явления сделали экосистему Земли гораздо более чувствительной даже к относительно небольшим триггерам, так что, даже небольшой толчок мог привести к ее разрушению». «Такой удар был смертельным».

Поделиться с друзьями: