space

7 странных фактов о карликовой планете Цецера

Категория: Полёты в космос

ceceКосмический аппарат НАСА «Рассвет» прибудет на карликовую планету Церера шестого марта, что  позволит ему стать первым зондом, когда-либо попадавшим на орбиту этого космического тела.

Церера один из крупнейших объектов среди всех астероидов, расположенных  между Марсом и Юпитером, а так же ближайшая  к Земле карликовая  планета. «Рассвет» сможет обеспечить ученых новейшей информацией о составе Цереры и ее эволюции.

Несмотря на то, что работа «Рассвета» это первое углубленное изучение Цереры, астрономы уже достаточно узнали о карликовой планете при помощи космического телескопа Хаббл и успешно используют эти знания. Вот семь странных фактов о Церере:

  1. Это первый из обнаруженных астероидов

Церера впервые была замечена 1 января 1801 года сицилийским астрономом Джузеппе Пиацци. Астероид был обнаружен после того как ученый математически рассчитал местоположение Цереры — по его предсказаниям это тело должно было находиться между Марсом и Юпитером.

На первый взгляд Церера была очень похожа на планету и даже названа так, но, как было обнаружено позже это все — таки астероид. Ее статус изменился в 2006 году, когда она была повышена до звания карликовой планеты – и разделила классификацию с Плутоном, который был переименован из полноценной планеты в том же году.

  1. Название Церера – от имени греческой богини плодородия

Пиацци назвал обнаруженную им Цереру в честь римской богини урожаев. Согласно британской энциклопедии, она также считается  покровительницей Сицилии. В 1803 году в честь карликовой планеты был назван химический элемент церий. Церий является наиболее распространенным редкоземельным металлом, как продукт деления плутония, тория и урана.

  1. Церера обладает таинственными яркими пятнами

По мере того как «Рассвет» ускорялся на пути к карликовой планете в конце 2014 года, астрономы увидели внутри кратера на ее поверхности достаточно яркие пятна. Как полагают ученые, там не должно быть каких-либо курганов или объектов, свидетельствующих о том, что они не имеют вулканического происхождения.

Наличие ярких пятен указывают на  материал с высокой отражающей поверхностью, вероятно ледяной водой или солью. Члены команды миссии «Рассвет» надеются, что космический аппарат вскоре разгадает эту тайну.

  1. Церера может быть окружена водяным паром

Космический телескоп Гершель недавно заметил водяной пар, исходящий от Цереры. Следы, по-видимому, генерируется в двух местах астероида, в том числе рядом с яркими пятнами, и вполне могут  быть продуктами жизнедеятельности ледяных вулканов.

Пар так же мог образоваться после метеоритной вспышки, которая привела к выбросу подземного льда в космос. Природа этой загадки – еще одна задача «Рассвета», которою предстоит исследовать.

  1. Церера может иметь океан под своей поверхностью

Гейзеры водяного пара наталкивают ученых на подозрения о наличии подземного океана на Церере, который может быть способен поддерживать жизнь, такой, какой мы ее знаем.

Спутники внешней части солнечной системы, покрытые льдом, такие как спутники Юпитера Европа и спутник Сатурна Энцелада, по предположением ученых, могут подземные океаны, которые хранят жидкость приливными силами, управляемые тяжестью соседних лун, а так же их огромных планет-хозяев. Церера не испытывает столь сильные приливные силы, но могла сохранить некоторое количество радиоактивного тепла.

  1. Она круглая

В отличие от большинства  других астероидов, Церера круглая, потому что имеет достаточно сильную гравитацию, которая позволяет формировать форму астероида в сферу. Ученые считают, что круглые тела, как правило, имеют дифференцированные пространства, что означает наличие различных зон внутри них. Вероятно, Церера имеет каменное ядро, ледяную мантию, некоторое количество жидкой воды в своих недрах и сухой верхний слой.

  1. Цецера может иметь атмосферу

Церера расположена относительно далеко от солнца, но ученые предполагают, что температура на ее поверхности может подниматься на минус 37 градусов по Фаренгейту (минус 38 градусов по Цельсию). Если появятся какие-либо доказательства водяного льда на поверхности астероида, и он быстро сублимируется непосредственно в газ – это может создать атмосферу вокруг карликовой планеты. Тем не менее, на сегодняшний день доказательств этому нет.  Зонд «Рассвет» вскоре раскроет нам больше.

Поделиться с друзьями: