space

2027 год. Europa Clipper приступил к изучению поверхности Европы

Категория: Технологии

europa_clipper_0Наличие лун у ближайшего к Земле газового гиганта обнаружил еще Галилей. Одним из четырех спутников, открытых знаменитым ученым, является Европа. Размер ее, по сравнению с другими крупными лунами Юпитера, невелик – Европа чуть меньше нашей Луны. Данный спутник был целью не одной исследовательской миссии, которые изучили структуру и геологический состав Европы, однако исследование поверхности этого спутника было проведено с недостаточной степенью разрешения и детализации. Это делает гипотетическую посадку какого-либо космического аппарата на поверхность Европы очень рискованной.

Для решения данной проблемы американское космическое агентство в 2021 году отправило специальную миссию, которая получила наименование Europa Clipper. Пропутешествовав в космическом пространстве шесть лет, данный космический аппарат наконец-то приблизился к Юпитеру. Зонд будет работать более двух лет и за это время совершит несколько десятков полетов небольшой продолжительности. Максимальная степень приближения «Клипера» к поверхности Европы составит 25 километров.

Для выполнения своей задачи этот космический аппарат несет значительное количество приборов. К числу оборудования, установленного на Europa Clipper, относится например специальный радиолокатор, который обладает способностью производить сигнал способный пронизывать ледовый покров Европы.  Также на борту зонда установлены: формирователь топографических изображений; спектрометр, работающий в ИК-диапазоне; масс-спектрометр, призванный отслеживать нейтральные частицы. За связь с Землей отвечает специальная антенна, имеющая повышенную степень усиления сигнала. Питанием этот космический аппарат будут обеспечивать солнечные генераторы, обходящиеся значительно дешевле источников энергии, работающих на радиоизотопах. Такая экономия поспособствовала относительно невысокой стоимости осуществления данного проекта – она составила около двух миллиардов долларов.

«Клипер» должен получить крупномасштабные фотографии поверхности Европы, выполненные с высочайшей четкостью и потрясающей детализацией. Также зонд получит информацию о толщине ледового покрова этой луны Юпитера, уровне солености и глубинах, характерных для ее океанов. Эти данные, наряду с информацией от миссии ЕКА JUICE, должны поспособствовать дальнейшему совершенствованию спускаемых аппаратов, которые планируется запускать в следующие два десятилетия.

Поделиться с друзьями: